The 4.5 foot long baby was just one month old at the time of death.

Un chercheur d’or canadien découvre un bébé mammouth momifié de 30 000 ans

Un bébé mammouth laineux presque parfaitement momifié, âgé de 30 000 ans, a été déterré du pergélisol canadien par un mineur dans les champs aurifères de la région du Klondike.

Le bébé incroyablement préservé, qui ne mesurait que 4,5 pieds (1,4 mètre) de long et a une grande partie de ses cheveux et de sa peau intacts, a été décrit par les autorités comme “le mammouth momifié le plus complet trouvé en Amérique du Nord”.

Comme la découverte a été faite à Eureka Creek, sur les terres de la Première Nation Tr’ondëk Hwëch’in au Yukon au Canada, l’animal a été nommé “Nun cho ga” ou “gros bébé animal” en langue Hän. L’analyse suggère que le veau est une femelle et avait environ un mois au moment de sa mort, ce qui la place à peu près au même âge biologique qu’un autre mammouth laineux qui a été découvert en Sibérie en 2007 – le bébé de 42 000 ans appelé “Lyuba”. ”

“En tant que paléontologue de l’ère glaciaire, c’était l’un des rêves de ma vie d’être face à face avec un vrai mammouth laineux. Ce rêve est devenu réalité aujourd’hui”, a déclaré Grant Zazula, paléontologue au ministère du Tourisme et de la Culture du gouvernement du Yukon. , dit dans un communiqué. “Nun cho ga est magnifique et l’un des animaux momifiés de la période glaciaire les plus incroyables jamais découverts dans le monde. Je suis ravi de la connaître davantage.”

Les restes ont été découverts lorsqu’un mineur qui creusait près d’un ruisseau dans les champs aurifères du Klondike, au sud de Dawson City, a senti sa chargeuse frontale heurter quelque chose d’inattendu. Il a appelé son patron pour enquêter et les deux ont trouvé le mammouth momifié enterré dans la boue. Tous les travaux miniers ont été arrêtés afin que deux géologues puissent se rendre sur les lieux, récupérer les restes de l’animal disparu et prélever des échantillons du site.

“Et ce qui est étonnant, c’est qu’une heure après qu’ils aient été là pour faire le travail, le ciel s’est ouvert, il est devenu noir, la foudre a commencé à frapper et la pluie a commencé à tomber”, a déclaré Zazula au Société Radio-Canada (SRC). “Donc, si elle n’avait pas été récupérée à ce moment-là, elle aurait été perdue dans la tempête.”

Ce n’est pas la première fois que des mammouths momifiés sont découverts par des mineurs de la région. Par exemple, les restes partiels d’un veau de mammouth, surnommé Effie, ont été découverts dans une mine d’or de l’État américain voisin de l’Alaska, en 1948. Mais aucune des découvertes précédentes n’était aussi incroyablement bien conservée.

“C’est incroyable. Ça m’a coupé le souffle quand ils ont enlevé la bâche. Nous devons tous la traiter avec respect”, a déclaré l’aînée des Tr’ondëk Hwëch’in, Peggy Kormendy, dans le communiqué.

Les mammouths laineux ont erré dans les plaines arctiques glacées du nord de l’Europe, de l’Asie et de l’Amérique du Nord aux côtés de chevaux sauvages, de lions des cavernes et de bisons géants, et ont disparu il y a à peine 5 000 ans, a précédemment rapporté Live Science. Si Nun cho ga était devenue adulte, elle aurait probablement atteint une hauteur de 13 pieds (4 m) à l’épaule et aurait arboré d’énormes défenses incurvées pour éloigner ses adversaires.

L’herbe dans l’estomac de l’enfant a suggéré que Nun cho ga pâturait peut-être au moment de sa mort et qu’elle a peut-être rencontré sa mort après s’être éloignée de quelques pas de trop au-delà de la vue de sa mère, ce qui l’a amenée à rester coincée dans la boue, devenant englouti et étouffé. “Cet événement, d’être pris au piège dans la boue à l’enterrement, a été très, très rapide”, a déclaré Zazula.

Le géologue Dan Shugar, professeur agrégé à l’Université de Calgary qui a travaillé sur le rétablissement du mammouth, écrit sur Twitter que déterrer les restes “était la chose scientifique la plus excitante à laquelle j’ai jamais participé, sans exception”, et que les restes avaient été préservés jusqu’aux intestins et aux ongles des orteils individuels.

“Il s’agit d’un rétablissement remarquable pour notre Première Nation, et nous sommes impatients de collaborer avec le gouvernement du Yukon sur les prochaines étapes du processus pour aller de l’avant avec ces restes d’une manière qui honore nos traditions, notre culture et nos lois”, a déclaré Tr La chef des ‘ondëk Hwëch’in, Roberta Joseph, a déclaré dans le communiqué.

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