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Un dinosaure géant ressemblant à une autruche et son cousin plus petit parcouraient le Mississippi à la fin du Crétacé

Deux dinosaures ressemblant à des autruches – une paléo-bête imposante qui était parmi les plus grandes de son genre, et son cousin plus petit et féroce – ont traversé ce qui est maintenant le Mississippi il y a environ 85 millions d’années, pendant la période du Crétacé, révèlent de nouvelles découvertes de fossiles.

Les scientifiques ne savent toujours pas si ces fossiles appartiennent à deux espèces d’ornithomimosaures jusque-là inconnues, ce qui signifie en latin “imitateurs d’oiseaux”. Mais la découverte des restes est remarquable, étant donné que l’ancienne masse continentale qu’ils parcouraient autrefois, essentiellement ce qui est aujourd’hui la moitié orientale de l’Amérique du Nord, a de pauvres archives fossiles de dinosaures de la fin Crétacé qui regorge d’os cassés et difficiles à déchiffrer, ont écrit des scientifiques dans une nouvelle étude.

La découverte comble une “lacune critique” dans l’aire de répartition et la biodiversité connues de ce type de dinosaure de la région à la fin du Crétacé (il y a 145 à 66 millions d’années), a déclaré l’auteur principal de l’étude, Chinzorig Tsogtbaatar, chercheur postdoctoral au Département. des sciences biologiques à l’Université d’État de Caroline du Nord.

Les fossiles documentent également “la plus jeune occurrence d’ornithomimosaures dans les Appalaches”, a déclaré Tsogtbaatar à Live Science dans un e-mail.

Les ornithomimosaures sont des théropodes – un groupe de dinosaures bipèdes, principalement carnivores – ce qui les rend éloignés des puissants. Mais contrairement à l’énorme, petit bras les ornithomimosaures étaient légèrement bâtis et arboraient de longs bras, des jambes puissantes, de petits crânes et des becs puissants – certains avec des dents et d’autres sans, selon l’étude publiée en ligne mercredi 19 octobre dans la revue PLOS Un (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Ces omnivores variaient considérablement en taille, du colossal, qui s’élevait aussi haut qu’un immeuble de trois étages et mesurait environ 36 pieds (11 mètres) de long, aux pépites de la taille d’un chiot qui mesuraient moins de 3 pieds (1 m) de long. , comme et , a déclaré Tsogtbaatar, qui travaille également au laboratoire de recherche en paléontologie du North Carolina Museum of Natural Sciences.

Les fossiles nouvellement décrits ont été déterrés près de Luxapallila (également orthographié Luxapalila) Creek dans le comté de Lowndes, Mississippi. Après avoir comparé les proportions des fossiles et les lignes de croissance dans les os (comme les arbres, les os de dinosaures ont des lignes associées à leur âge et à leurs poussées de croissance), les chercheurs ont conclu que les os appartenaient probablement à deux espèces différentes d’ornithomimosaures – une très grande et une l’autre de taille moyenne.

La plus grande des deux créatures pesait probablement plus de 1 760 livres (800 kilogrammes) et avait probablement environ 10 ans et continuait de grandir lorsqu’elle est morte. Cette taille importante en fait l’un des plus grands ornithomimosaures jamais enregistrés, ont déclaré les chercheurs.

Le dino de taille moyenne était probablement d’environ 20% à 50% de la masse de son homologue plus grand, a déclaré l’équipe.

L’Amérique du Nord divisée

Lorsque ces ornithomimosaures étaient vivants, l’Amérique du Nord était divisée en deux par la Voie maritime intérieure de l’Ouest, une vaste étendue d’eau qui séparait Laramidia à l’ouest des Appalaches à l’est.

Dans les Appalaches, à la fin du Crétacé, les restes de vertébrés “ont dégringolé dans les rivières et les ruisseaux avant de finalement pénétrer dans les sédiments marins. Ils ont donc vraiment traversé le gobelet rocheux avant d’atteindre l’océan et les estuaires et des choses comme ça”, Gregory Erickson, un paléobiologiste de la Florida State University à Tallahassee qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré à Live Science.

En conséquence, les fossiles de cette période dans les Appalaches sont souvent fragmentaires, a-t-il déclaré.

“Je les applaudis [the researchers] pour être aussi conservateur et ne pas essayer de nommer une nouvelle espèce sur des restes qui ne sont probablement pas aussi diagnostiques », a déclaré Erickson.

Malgré la mauvaise conservation des fossiles, les chercheurs “ont fait un très bon travail en examinant ces matériaux et en montrant définitivement qu’il s’agissait d’ornithomimidés”, a déclaré Erickson. “Ce sont des spécimens importants dans le sens d’essayer de comprendre quel type de rayonnement les dinosaures essentiellement isolés sur la côte Est faisaient.”

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