Fossil evidence suggests that during the Cretaceous era,

Un «dinosaure nain» qui vivait sur une île préhistorique découvert en Transylvanie

Si vous pensez à la Transylvanie, vous pourriez imaginer un endroit peuplé de vampires et de loups-garous. Maintenant, vous pouvez ajouter des “dinosaures nains” à cette liste. Un groupe de chercheurs a récemment identifié une nouvelle espèce de dinosaure de la région, la surnommant , ou “reptile à tête plate de Transylvanie”. Et il fait partie d’un groupe de dinosaures nains qui ont évolué pour devenir beaucoup plus petits que leurs proches.

un membre de la famille des Rhabdodontidae – un groupe de dinosaures ornithopodes herbivores – vivait il y a environ 70 millions d’années à la fin Crétacé période (il y a 145 à 66 millions d’années). À ce stade du passé de la Terre, les plantes à fleurs avaient évolué – et avec elles les premiers pollinisateurs – et les anciens ancêtres des oiseaux commençaient à peine à expérimenter le vol. Le supercontinent massif Pangée s’était divisé en plusieurs continents plus petits et l’Europe était un archipel d’îles tropicales, plus comme l’Indonésie moderne ou les Galápagos.

Dans une nouvelle étude, publiée en ligne le 23 novembre dans le Journal de paléontologie des vertébrés (s’ouvre dans un nouvel onglet), les chercheurs ont décrit la nouvelle espèce à partir de fragments d’os du front et de la partie inférieure du dos du crâne. Dans la vie, aurait mesuré seulement 6,5 pieds (2 mètres) de long. Il avait une tête large et plate et vivait aux côtés d’autres reptiles, comme les crocodiles et les tortues.

Recherches antérieures suggéré (s’ouvre dans un nouvel onglet) que la diversité des dinosaures avait déjà considérablement diminué à ce stade de l’histoire de la Terre, juste avant l’extinction massive qui a mis fin au Crétacé. Mais cette nouvelle découverte peut suggérer que diverses formes de dinosaures faisaient encore partie intégrante du paysage de l’Europe du Crétacé.

“Avec chaque espèce nouvellement découverte, nous réfutons l’hypothèse largement répandue selon laquelle la faune du Crétacé supérieur avait une faible diversité en Europe”, Félix Augustin (s’ouvre dans un nouvel onglet)auteur principal de l’étude et doctorant à l’Université de Tübingen en Allemagne, a déclaré dans un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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Et la petite taille du dinosaure en fait le plus récent membre de la famille dite des dinosaures nains trouvée dans la région roumaine de Hateg (la Transylvanie est le nom historique et culturel de la région du centre de la Roumanie). Les dinosaures nains Hateg sont un groupe tristement célèbre de dinosaures qui ont captivé les paléontologues depuis leur découverte au début du 20e siècle. En 2010, un autre groupe de chercheurs déterminé (s’ouvre dans un nouvel onglet) qu’à la fin du Crétacé, une île s’étendant sur environ 30 900 miles carrés (80 000 kilomètres carrés) se trouvait dans la région de Hateg où ces dinosaures nains ont été trouvés.

Les îles produisent généralement des espèces plus petites que d’habitude. Aujourd’hui, il y a lémuriens nains sur une île du nord de Madagascar et nain renards dans les îles anglo-normandes de Californie. Il y a dix mille ans, nain les éléphants et nain hippopotames vivaient sur des îles de la Méditerranée. Dans une étude publiée en 2021 dans la revue Écologie de la nature et évolution (s’ouvre dans un nouvel onglet)les chercheurs ont analysé des milliers de rapports de changements de taille corporelle pour plus d’un millier d’espèces et ont découvert que “la règle de l’île” est généralement vraie – au fil des générations, les grands animaux ont tendance à devenir plus petits lorsqu’ils sont isolés sur une île.

Il existe quelques hypothèses expliquant pourquoi les animaux rétrécissent sur une île. Il se pourrait que le manque de grands prédateurs permette aux animaux de rester petits, a écrit l’anthropologue évolutionniste Caitlin Schrein en 2016 dans le magazine d’anthropologie. Sapiens. Les écosystèmes insulaires peuvent offrir moins de variété dans la nourriture, ce qui peut entraîner un retard de croissance chez certains animaux, a écrit Schrein. Et s’il n’y a pas de grands prédateurs sur l’île, ces petits animaux ne seront pas retirés de la population.

À la fin du Crétacé, les dinosaures Rhabdodontidae étaient les herbivores petits à moyens les plus courants dans ce qui est aujourd’hui l’Europe. Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont noté que des parents ont été retrouvés dans la France d’aujourd’hui, qui à l’époque aurait été une île séparée. Au fur et à mesure que l’archipel s’est formé et que le niveau de la mer a fluctué, des ponts terrestres entre les îles auraient pu permettre aux dinosaures de se propager et d’évoluer isolés les uns des autres.

Ils auraient même pu se disperser entre les îles en nageant sur de courtes distances, a suggéré Augustin. Les dinosaures “avaient des pattes puissantes et une queue puissante. La plupart des espèces, en particulier les reptiles, peuvent nager dès la naissance”, a déclaré Augustin.

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