Researchers spotted the rare dragonfish during a week-long expedition on the RV Western Flyer.

Un «dragon» insaisissable à l’échelle de bronze des profondeurs capturé en vidéo au large de la côte californienne

Des biologistes marins à bord d’une expédition dans la baie de Monterey en Californie ont récemment repéré un poisson de haute mer brillant et rare nommé d’après une créature mythique : le poisson-dragon à hautes nageoires (). Cette espèce est la plus rare de tous les poissons-dragons, et les scientifiques n’ont repéré des individus vivants qu’une poignée de fois.

Pendant trois décennies, des chercheurs du Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) ont parcouru les profondeurs de la baie avec des véhicules télécommandés (ROV), trouvant de nombreuses bêtes merveilleuses, dont plusieurs espèces de poissons-dragons. Cependant, le dragonfish highfin s’est avéré être le plus insaisissable. Ce poisson particulier a été trouvé à une profondeur de 980 pieds (300 mètres).

“Ce sont des animaux tout simplement incroyables, et une partie de ce qui est attrayant est ce motif de couleur”, a déclaré Bruce Robison, scientifique principal chez MBARI et responsable de la recherche pour l’équipe qui a fait la découverte. Les écailles du poisson-dragon scintillent d’une teinte bronze métallique qui ne ressemble à aucun autre poisson vivant dans les profondeurs marines, a déclaré Robison à Live Science. Les pigments qui donnent de la couleur à la peau cuivrée et bronzée du poisson pourraient en fait être une forme de camouflage, car ces nuances absorbent les restes de lumière bleue qui descendent dans les profondeurs, rendant le poisson presque invisible dans son environnement. “Mais quand nous braquons nos lumières blanches dessus, c’est tout simplement magnifique”, a déclaré Robison.

Ce type de camouflage convient au poisson, qui chasse comme un prédateur embusqué. flottant dans l’obscurité et attendant le passage de petits poissons et crustacés. Ces repas ne s’approchent pas au hasard, cependant. Au contraire, ils sont attirés plus près par le poisson-dragon, qui a un filament bioluminescent qui s’étend de son menton. “Il utilise ce leurre pour attirer les proies qui voient la tache de lumière rougeoyante et sont attirées par elle parce qu’elles pensent que c’est quelque chose d’assez petit pour qu’elles puissent manger”, a déclaré Robison. Lorsque la proie s’approche suffisamment près, les mâchoires larges et pleines de dents du poisson-dragon se mordillent.

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Le poisson-dragon utilise la bioluminescence non seulement pour attraper son repas mais aussi pour éviter d’être mangé. “De nombreux prédateurs chassent en regardant vers le haut en essayant de repérer la silhouette ou les ombres de leur proie à la lumière des eaux au-dessus”, a déclaré Robison. Pour se fondre dans un fond lumineux, le poisson-dragon a une série d’organes lumineux tapissant ses deux flancs. Ces organes lumineux correspondent à la couleur et à l’intensité de la lumière au-dessus, gommant la silhouette du poisson.

Lorsque Robison et une équipe de chercheurs ont découvert ce poisson, ils étaient à bord d’une expédition d’une semaine sur le véhicule de recherche (RV) Western Flyer, menant de nombreuses expériences et observations pendant une période relativement courte en mer. Malgré un emploi du temps chargé, les équipes de recherche à bord de ces navires doivent être observatrices, opportunistes et prêtes à réagir à l’inattendu, car elles ne savent jamais ce qu’elles pourraient repérer.

“Nous sommes des explorateurs”, a déclaré Robison. Si vous voulez voir quelque chose de cool, vous devez souvent vous détourner pour y jeter un coup d’œil », et la découverte de ce poisson-dragon haut de gamme n’est qu’un des nombreux exemples de la curiosité océanique de Robison. « Souvent, la vraie joie de ces voyages vient des choses que vous n’avez pas anticipées.”.

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