A computer-generated image of a megalodon with its mouth open.

Un enfant de 6 ans découvre une dent de mégalodon sur une plage britannique

Un garçon de 6 ans cherchait des coquillages et des fossiles avec son père sur une plage britannique lorsqu’il a ramassé une dent rare appartenant à un mégalodon – le plus gros requin qui ait jamais vécu.

Sammy Shelton a découvert la dent de mégalodon sur la plage de Bawdsey dans le Suffolk sur la côte est de l’Angleterre, comme l’a rapporté pour la première fois le Mercure de Great Yarmouth (s’ouvre dans un nouvel onglet), un média couvrant Great Yarmouth dans le comté voisin de Norfolk, d’où vient le garçon. La dent mesurait 4 pouces (10 centimètres) de long, selon Le miroir (s’ouvre dans un nouvel onglet)un site d’information britannique.

“Nous savions ce que c’était, mais pas à quel point c’était rare”, a déclaré Peter Shelton, le père du garçon, au Great Yarmouth Mercury.

La plage est un site populaire pour les chasseurs de fossiles, qui ont dit aux Shelton qu’il est rare d’y trouver une dent de mégalodon.

Les dents de mégalodon sont assez courantes dans certains endroits, notamment au large de la côte est de l’Amérique du Nord et au large des côtes du Maroc. Cependant, ils sont “extrêmement rares” au Royaume-Uni, selon le Musée d’histoire naturelle (s’ouvre dans un nouvel onglet) à Londres.

Mégalodon () a régné sur les océans au sommet de la chaîne alimentaire, rongeant de grandes proies telles que les baleines et les dauphins, jusqu’à ce qu’il disparaisse des archives fossiles à la fin de l’époque pliocène il y a environ 2,6 millions d’années. Les scientifiques sont encore débattre de la taille exacte du mégalodonmais les requins géants ont probablement atteint au moins 49 pieds (15 mètres) de long et peuvent avoir atteint 65 pieds (20 m) de long, a précédemment rapporté Live Science.

Les plus grandes dents de mégalodon peuvent atteindre plus de 7 pouces (17,8 cm) de longueur, ce qui est plus de deux fois plus long que les dents du plus grand grands requins blancs (), selon le Commission géologique du Kentucky (s’ouvre dans un nouvel onglet) à l’Université du Kentucky.

Les requins perdent et poussent de nouvelles dents tout au long de leur vie, de sorte que les dents de requin tombent continuellement sur le fond marin où elles peuvent se fossiliser. Le grand nombre de dents de requin qui ont été perdues tout au long de leur histoire contribue à augmenter les chances que certaines soient préservées et retrouvées par l’homme après des millions d’années.

Le film de science-fiction de 2018 “The Meg” oppose un mégalodon massif à l’acteur Jason Statham, qui a vécu par coïncidence à Great Yarmouth quand il était jeune, selon Le gardien (s’ouvre dans un nouvel onglet)

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