We see an illustration of a long-necked titanosaur dinosaur standing in front of four trees. The image is gray and reddish.

Un énorme dinosaure argentin de 30 mètres de long est si gros que ses fossiles ont brisé la route pendant le transport

Des paléontologues argentins ont découvert les restes d’un gigantesque dinosaure au long cou qui mesurait environ 100 pieds (90 mètres) de long lorsqu’il vivait il y a environ 90 millions d’années, selon une nouvelle étude.

Examiner cet énorme dinosaure n’a pas toujours été facile. Les fossiles du titanosaure – le plus grand des longs cous dinosaures — étaient si lourds qu’ils ont provoqué un accident de la circulation alors que les chercheurs transportaient les restes de l’herbivore à Buenos Aires pour y être étudiés.

« Le poids a déstabilisé le véhicule et provoqué un accident », auteur principal de l’étude Fernando Novas, paléontologue au Musée des sciences naturelles Bernardino Rivadavia de Buenos Aires et chercheur au Conseil national argentin de la recherche (CONICET), a déclaré à Live Science dans un e-mail traduit. « Heureusement, personne n’a été gravement blessé et les os de ce dinosaure, qui a volé dans les airs, étaient si durs qu’ils n’ont pas été endommagés. Au contraire, ils ont cassé l’asphalte de la route. »

Cet accident a contribué à inspirer le nom scientifique du dinosaure : . Dans la langue indigène de la région, le quechua, « chucaro » signifie « animal dur et indomptable », tandis qu’en latin « diripienda » signifie « brouillé ».

En 2018, les paléontologues ont découvert les fossiles de , dispersés et à moitié enterrés sur les collines de la steppe patagonienne dans la province de Río Negro. Le fossile comprenait sept os différents : à la fois de sa patte antérieure (comprenant l’humérus, le radius, le métacarpe) et de la hanche (ischion) et de la patte postérieure (fémur, tibia et péroné). « Les os étaient si lourds qu’ils ont dû être déplacés, centimètre par centimètre, par plusieurs personnes », a déclaré Novas.

Au cours de sa vie au milieu du Crétacé, aurait pesé entre 30 et 40 tonnes (27 et 36 tonnes métriques), a déclaré Novas. « Cependant, c’est loin d’être l’un des dinosaures les plus grands et les plus colossauxtel que ou qui aurait pesé entre 70 tonnes [63.5 metric tons]. »

Pendant ce temps, le le plus long dinosaure enregistré est probablement qui vivait il y a environ 150 millions d’années dans ce qui est aujourd’hui l’Ouest américain, et dépassait probablement 39 mètres.

Bien qu’extrêmement long, il a utilisé sa longueur à son avantage. « Son long cou lui permettait de se nourrir des feuilles au sommet des arbres, et sa longue queue aurait été une arme efficace contre les attaques des grands dinosaures carnivores qui se cachaient dans son environnement », a déclaré Novas.

L’étude a été publiée dans le numéro de juin de la revue Recherche sur le Crétacé.

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