An image of the unnamed spaghetti worm from the newly released MBARI video.

Un étrange ver des profondeurs ressemble à un morceau de spaghetti lumineux

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Une étrange créature du fond marin recouverte de tentacules orange lumineux ressemblant à des spaghettis a récemment fait ses débuts sur Internet dans une séquence vidéo récemment publiée. La créature inhabituelle en forme de pompon est en fait un type de ver marin segmenté connu sous le nom de polychète, et il appartient à un groupe bien nommé : les vers spaghetti.

Des chercheurs du Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) ont capturé des images du ver imitant les pâtes en 2012 à l’aide d’un véhicule télécommandé (ROV), alors qu’ils exploraient le golfe de Californie au large des côtes du Mexique. Ils ont sorti le vidéo (s’ouvre dans un nouvel onglet) Le 1er juillet sur la chaîne YouTube de MBARI pour célébrer la journée mondiale des polychètes.

Cette espèce particulière de ver spaghetti n’a pas encore de nom officiel, mais elle appartient au genre . Il n’a ni yeux ni branchies et utilise ses tentacules colorées pour attraper les minuscules morceaux de détritus organiques, également connus sous le nom de neige marine, dont il se nourrit, selon un Déclaration MBARI (s’ouvre dans un nouvel onglet).

La plupart des vers spaghetti vivent dans des terriers ou des tunnels sous le fond marin et ne poussent leurs tentacules en forme de nouilles dans l’eau que pour attraper des morceaux de nourriture. Mais ce ver passe sa vie au-dessus du sol et a déjà été observé nageant dans l’eau ou rampant le long du fond marin pour trouver des endroits où la nourriture est abondante, selon MBARI.

Un autre groupe de chercheurs de MBARI a découvert pour la première fois l’espèce de ver spaghetti sans nom en 2003 après l’avoir repérée dans le golfe de Californie à l’aide d’un ROV différent. Mais près de deux décennies après cette observation initiale, les scientifiques travaillent toujours à nommer l’espèce.

“Bien que donner à une espèce son propre nom semble être un processus simple, il faut en fait beaucoup de temps et de dévouement pour collecter des spécimens, examiner les caractéristiques clés, séquencer l’ADN et attribuer un nom scientifique”, ont déclaré les représentants de MBARI dans le communiqué.

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On ne sait pas exactement à quelle profondeur ce ver peut résider, mais la majorité des observations ont eu lieu en dessous de 6 560 pieds (2 000 mètres) sous la surface, selon MBARI.

Ce ver spaghetti met en évidence le peu de connaissances des scientifiques sur les espèces d’eaux profondes et les rôles que ces animaux jouent dans leurs écosystèmes. L’exploration continue de l’océan profond et des créatures qui y vivent est d’une importance vitale, d’autant plus que de nombreux écosystèmes des grands fonds sont dégradés par des pratiques destructrices comme l’exploitation minière en haute mer ou le chalutage, selon MBARI.

“Nul doute que de nombreux autres vers merveilleux attendent d’être découverts dans les profondeurs mystérieuses de l’océan”, ont déclaré les représentants de MBARI.

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