Drone footage shows a pod of killer whales attacking and killing a great white shark in South Africa.

Un gang d’orques tue un grand requin blanc dans de nouvelles images macabres

Depuis au moins cinq ans, un couple d’épaulards en série en Afrique du Sud massacre des grands requins blancs et mange leur foie. (Pas besoin de fèves ou de chianti). Aujourd’hui, des chercheurs ont partagé la première séquence vidéo au monde d’une telle attaque d’orque contre un requin.

En juin, les chercheurs ont rapporté que les deux hommes orques () – qui portent les pseudonymes Port et Starboard – avaient attaqué au moins huit grands requins blancs () près de la côte sud-africaine de Gansbaai depuis qu’ils ont été repérés pour la première fois en 2017. Connus pour leurs nageoires dorsales distinctement souples (l’une s’affaisse à gauche ou à bâbord, tandis que l’autre s’affaisse à droite ou à tribord), le duo d’épaulards n’est que deux orques parmi tant d’autres qui terroriseraient les grands blancs de Gansbaai.

La nouvelle séquence, tournée au cours d’une chasse d’une heure par drone et hélicoptère, révèle que l’orque connue sous le nom de Starboard a aidé plusieurs coéquipiers à attaquer un grand blanc, puis a englouti plusieurs morceaux de viande blanche qui semblent être le foie gras du requin.

C’est la première fois qu’une orque est vue en action attaquant un grand blanc, selon les auteurs d’une nouvelle étude publiée le 3 octobre dans la revue Écologie; toutes les précédentes attaques de baleines contre requins dans la région ont été simplement déduites de carcasses de requins mutilées qui se sont échouées sur la côte de Gansbaii.

“Ce comportement n’a jamais été observé en détail auparavant, et certainement jamais depuis les airs”, a déclaré l’auteure principale de l’étude, Alison Towner, scientifique principale sur les requins à la Marine Dynamics Academy de Gansbaai, en Afrique du Sud. dit dans un communiqué.

Les images récemment publiées révèlent également certaines des tactiques d’évitement employées par les grands blancs lorsqu’ils sont traqués par les orques menaçantes.

À deux reprises, un chasseur d’orques s’est lentement approché d’un grand blanc avec l’intention de le tuer ; le requin, plutôt que de fuir, est resté près de l’orque et l’a gardé en vue tout en tournant dans l’eau – une stratégie défensive que les phoques et les tortues utilisent pour échapper aux requins, selon les chercheurs. Cependant, a ajouté l’équipe, cette stratégie n’est probablement pas très efficace contre les orques, qui sont des animaux sociaux qui chassent en groupe.

Partout dans le monde, des orques ont été observées tuant tout, des petits poissons aux redoutables requins, otaries et même les baleines bleues. Mais rarement un groupe d’orques facilement identifiables a eu un impact aussi clair et immédiat sur leur habitat, ont écrit les chercheurs dans le Journal Africain des Sciences Marines en juin.

Les attaques de bâbord, de tribord et de leur gang ont inspiré les grands requins blancs de Gansbaai à adopter des “stratégies d’évitement à grande échelle”, a déclaré Towner, des requins individuels disparaissant de la région pendant des semaines ou des mois après les observations de bâbord et de tribord. Historiquement, la région a été dominée par de grands blancs – pas des orques – ont ajouté les chercheurs.

Ces migrations à long terme des requins ont déjà eu des effets en aval sur l’écosystème. Plus particulièrement, un nouveau prédateur de niveau intermédiaire appelé le requin baleinier en bronze () s’est installé dans la région pour prendre le relais que les grands blancs occupaient auparavant, selon les chercheurs. Les baleiniers en bronze sont souvent la proie des grands blancs, mais avec les gros, les observations de baleiniers en bronze ont considérablement augmenté à Gansbaai. Ce changement pourrait se répercuter sur l’ensemble de la chaîne alimentaire, exerçant une pression négative sur l’ensemble de l’écosystème, a ajouté l’équipe.

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