Un groupe cherche à réintroduire des loutres de mer le long de la côte ouest

Un groupe cherche à réintroduire des loutres de mer le long de la côte ouest

TUCSON, Arizona (AP) – Un groupe à but non lucratif qui vise à protéger les espèces menacées a demandé jeudi au US Fish and Wildlife Service de réintroduire des loutres de mer dans une partie de la côte ouest, du nord de la Californie à l’Oregon.

Les loutres de mer du sud menacées n’occupent que 13% de leur aire de répartition historique, avec une petite population de mammifères vivant actuellement sur la côte centrale de la Californie, a déclaré le Center for Biological Diversity.

“Ramener la loutre de mer sur la côte ouest au sens large serait une réussite sans précédent en matière de conservation”, a déclaré Kristin Carden, scientifique principale du groupe basé en Arizona. “Non seulement les loutres de mer prospéreraient, mais elles aideraient également à restaurer les écosystèmes vitaux des forêts de varech et des herbiers marins.”

La pétition en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition recommande que la réintroduction ait lieu entre la baie de San Francisco et l’Oregon et demande au Fish and Wildlife Service d’évaluer la faisabilité de la réintroduction du sud de la Californie en Basse-Californie, au Mexique.

Le plus petit mammifère marin d’Amérique du Nord, les loutres de mer dépendent d’une fourrure dense pour se réchauffer, attirant les commerçants de fourrures qui ont commencé à les abattre au milieu des années 1700.

Les commerçants ont presque conduit l’espèce à l’extinction, anéantissant 99% de la population mondiale, a déclaré le Center for Biological Diversity. Les réintroductions ont aidé à rétablir les populations de loutres de mer en Colombie-Britannique, en Alaska, dans l’État de Washington et en Californie.

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