Un juge du Montana décidera des limites de chasse au loup

Un juge du Montana décidera des limites de chasse au loup

HÉLÈNE, Mont. (AP) – Un juge du Montana a déclaré qu’il déciderait mardi de maintenir les limites temporaires qu’il avait imposées à la chasse au loup ou de rétablir les quotas et les méthodes de chasse en attendant un procès sur les changements dans la façon dont l’État estime la taille de la population de loups, ce qui informe la chasse quotas.

L’audience de lundi à Helena intervient alors que le Montana et d’autres États dirigés par les républicains ont pris des mesures ces dernières années pour faciliter la mort des prédateurs. Les règles de chasse au loup assouplies du Montana ont suscité de vives critiques après la mort de 23 loups du parc national de Yellowstone l’hiver dernier, dont 19 par des chasseurs et des trappeurs du Montana.

Des groupes environnementaux ont poursuivi l’État en octobre au sujet de sa réglementation pour cette saison, qui autorisait le massacre de 456 loups dans tout l’État – près de 40 % de la population estimée – dont un nouveau quota de seulement six loups au nord de Yellowstone.

La méthode actuelle d’estimation de la population de l’État surestime le nombre de loups dans l’État, ce qui conduit l’État à autoriser les chasseurs à tuer un plus grand nombre de loups, a déclaré Francisco Santiago-Avila, responsable des sciences et de la conservation chez Project Coyote, l’un des plaignants avec Gardiens de la Terre Sauvage. Il a également fait valoir que des quotas plus élevés entraînent davantage de braconnage qui n’est pas pris en compte avec précision dans les modèles de population.

Les groupes environnementaux affirment également que l’État n’a pas mis à jour son plan de conservation du loup pour inclure des données et des études scientifiques récentes et n’a pas suffisamment pris en compte les commentaires du public demandant une diminution de la chasse au loup cette saison.

Sarah Clerget, conseillère juridique en chef du ministère de la Pêche, de la Faune et des Parcs, a fait valoir que l’agence suivait une loi adoptée par la législature de 2021 qui stipulait que la Commission de la faune “doit” établir des saisons de chasse et de piégeage “avec l’intention de réduire la population de loups. dans cet état à un niveau durable », tout en ne permettant pas à la population de descendre en dessous de 15 couples reproducteurs.

L’avocate Jessica Blome a déclaré que le quota de l’État permettant de tuer jusqu’à 456 loups est une menace pour la population de loups, que le ministère de la Pêche, de la Faune et des Parcs estime à environ 1 160.

Quentin Kujala, chef de cabinet de l’agence de la faune, a déclaré que la commission proposait un quota s’élevant à 40% de la population estimée de loups, ce qui, selon eux, conduirait à la diminution législative du nombre de loups dans le Montana même après de nouvelles portées. des chiots naissent au printemps. Il a également déclaré que les chiffres du braconnage – qui, selon lui, étaient à un chiffre chaque année – sont pris en compte lors de l’estimation de la population de loups.

Abbott le 16 novembre a accordé une ordonnance d’interdiction temporaire limiter la chasse au loup à seulement deux animaux en dehors de Yellowstone et réduire temporairement le nombre de loups qu’une personne peut tuer pendant la saison de 20 à cinq. Il a également limité le nombre de personnes pouvant être tuées près du parc national des Glaciers et interdit temporairement l’utilisation de collets pendant la saison de piégeage qui a débuté lundi.

Son ordonnance temporaire expire mardi.

Blome a fait valoir que les plaignants avaient présenté des preuves suffisantes pour justifier une injonction permanente bloquant certaines des règles de chasse de l’État.

“Une menace contre 40% de la population suffit”, a-t-elle déclaré, ajoutant que les plaignants pensent que tuer ne serait-ce qu’un seul loup cause un préjudice irréparable.

Dans ses remarques finales, Clerget a déclaré que le meurtre de loups n’atteignait pas le niveau de préjudice irréparable à moins qu’il n’affecte la population dans son ensemble.

Lundi, les chasseurs du Montana avaient tué 69 loups depuis l’ouverture de la saison en septembre.

Au total, 273 loups ont été tués dans le Montana l’hiver dernier, sur une population estimée à environ 1 100 loups. Le quota à l’échelle de l’État était de 450 la saison dernière.

L’hiver dernier, le surintendant du parc national de Yellowstone, Cam Sholly, a demandé au gouverneur républicain Greg Gianforte d’arrêter la chasse au loup juste à l’extérieur du parc après que près de deux douzaines de loups du parc aient été tués par des chasseurs, principalement dans le Montana. Gianforte a fait valoir à l’époque – et l’État continue de faire valoir dans sa réponse au procès – que si les loups quittent Yellowstone et entrent dans le Montana, ils peuvent être chassés en vertu de la loi de l’État.

Gianforte a piégé et tué un loup à collier émetteur de Yellowstone l’année dernière sur un terrain privé près du parc. Plus tard, il a reçu un avertissement pour avoir enfreint les règlements de chasse de l’État en ne suivant pas un cours obligatoire de trappeur avant de tuer le loup.

Gianforte a critiqué le juge, affirmant qu’Abbott “a outrepassé ses limites pour s’aligner sur les militants extrêmes” lorsqu’il a accordé l’ordonnance d’interdiction.

Les loups ont été exterminés dans la plupart des États-Unis dans les années 1930 dans le cadre de campagnes d’empoisonnement et de piégeage parrainées par le gouvernement. Ils ont été réintroduits du Canada dans les Rocheuses du nord des États-Unis dans les années 1990 et ont rebondi dans les régions des Grands Lacs.

Les montagnes et les forêts de l’Idaho, du Montana et du Wyoming sont devenues des bastions pour les populations de loups depuis leur réintroduction, ce qui a contribué à alimenter l’expansion de l’espèce ces dernières années dans certaines parties de l’Oregon, de l’État de Washington et de la Californie.

Les animaux ont été retirés de la liste fédérale des espèces en voie de disparition dans la région en 2011.

Le Montana et l’Idaho ont assoupli leurs règles de chasse au loup à la demande des chasseurs et des éleveurs qui voulaient moins de loups errants.

L’année dernière, les avocats ont demandé au US Fish and Wildlife Service de restaurer les protections en voie de disparition pour les loups dans l’ouest des États-Unis. L’administration Biden a déclaré dans une conclusion préliminaire en septembre dernier que les protections pour les loups pourraient devoir être restaurées. parce que de nouvelles lois dans l’Idaho et le Montana constituaient une menace potentielle pour les loups dans toute la région.

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