Un juge rétablit les limites de l'abattage de loups près du parc de Yellowstone

Un juge rétablit les limites de l’abattage de loups près du parc de Yellowstone

BILLINGS, Mont. (AP) – Un juge du Montana a temporairement restreint la chasse et le piégeage des loups près des parcs nationaux de Yellowstone et Glacier et imposé des limites plus strictes à l’échelle de l’État pour tuer les prédateurs, craignant que des règles de chasse plus souples adoptées l’année dernière dans l’État contrôlé par les républicains ne nuisent à leur population.

Les responsables de l’État ont autorisé le massacre de 450 loups au cours de l’hiver 2021-2022, mais ont fini par arrêter la chasse près du parc national de Yellowstone après la mort de 23 loups du parc.la plupart d’entre eux dans le Montana.

Le mois dernier, des groupes de conservation ont poursuivi en justice plus de 2021 lois adoptées par l’Assemblée législative qui visaient à réduire le nombre de loups gris en facilitant leur mise à mort. Les lois autorisaient l’utilisation de pièges, que certains considèrent comme inhumains, et conduisaient à des règles autorisant les individus à tuer jusqu’à 20 loups chacun – 10 à la chasse et 10 au piégeage.

Les avocats de WildEarth Guardians et de Project Coyote ont fait valoir que les règles en place pour cet hiver nuiraient aux populations de loups et interféreraient avec la gestion des animaux sur des terres fédérales telles que Yellowstone, où la chasse n’est pas autorisée.

Le juge du tribunal de district de l’État, Christopher Abbott, a ordonné mardi à Montana Fish Wildlife and Parks de revenir à une limite de cinq loups tués par personne. Il a également bloqué l’utilisation de collets lorsque la saison de piégeage commence le 28 novembre et a réimposé des limites strictes à la chasse et au piégeage à proximité des parcs nationaux.

L’ordonnance doit expirer le 29 novembre, mais Abbott a fixé une audience sur la question pour le 28 novembre dans le comté de Lewis et Clark.

“C’est un pas prometteur dans la bonne direction, et nous continuerons à utiliser tous les moyens nécessaires pour mettre fin au massacre insensé et politiquement motivé des loups bien-aimés du Montana”, a déclaré Lizzy Pennock, de WildEarth Guardians.

Les responsables de la faune du Montana ont déclaré que les changements ordonnés par Abbott prendraient effet immédiatement.

Le directeur de la pêche, de la faune et des parcs du Montana, Hank Worsech, a déclaré dans un communiqué que l’État avait “prouvé que nous pouvions gérer les loups”.

“Nous nous conformerons à l’ordonnance du juge et attendons avec impatience l’opportunité de défendre de bonnes stratégies scientifiques et de gestion”, a-t-il déclaré.

Le gouverneur Greg Gianforte a critiqué la décision dans un article sur les réseaux sociaux, affirmant que le juge “avait outrepassé ses limites pour s’aligner sur les militants extrêmes”.

Gianforte a piégé et tué un loup à collier radio de Yellowstone l’an dernier sur un terrain privé à proximité du parc. Il a ensuite reçu un avertissement pour avoir enfreint les règles de chasse de l’État en tuant le loup sans avoir suivi au préalable un cours obligatoire de trappeur.

Au total, 273 loups auraient été tués dans le Montana l’hiver dernier, sur une population d’environ 1 100 loups. Cette année, l’État a autorisé le meurtre de 456 personnes, dont six au nord du parc de Yellowstone. L’ordre d’Abbott réduit cela à deux loups à l’extérieur du parc.

Mercredi, les chasseurs avaient tué 56 loups depuis l’ouverture de la saison en septembre.

Le juge a dit qu’il voulait empêcher une « accélération » des tueries de loups à l’ouverture de la saison de piégeage. Mais il a rejeté une demande des groupes de conservation d’arrêter toute chasse et piégeage de loups.

“Au moins certaines activités de chasse peuvent se poursuivre sans impacts graves sur les populations de loups, au moins assez longtemps pour permettre à l’État de se faire entendre”, a écrit Abbott.

Les loups ont été exterminés dans la plupart des États-Unis dans les années 1930 dans le cadre de campagnes d’empoisonnement et de piégeage parrainées par le gouvernement. Ils ont été réintroduits du Canada dans les Rocheuses du nord des États-Unis dans les années 1990 et ont rebondi dans les régions des Grands Lacs.

Les zones sauvages de l’Idaho, du Montana et du Wyoming sont devenues des bastions pour les populations de loups et les loups ont été retirés de la liste fédérale des espèces menacées dans la région en 2011. Cela a contribué à alimenter l’expansion de l’espèce ces dernières années dans certaines parties de l’Oregon, de l’État de Washington et de la Californie.

Le Montana et l’Idaho ont assoupli leurs règles de chasse au loup à la demande des chasseurs et des éleveurs qui voulaient moins de loups dans le paysage.

L’année dernière, les avocats ont demandé au US Fish and Wildlife Service de restaurer les protections en voie de disparition pour les loups dans l’ouest des États-Unis. L’administration Biden a déclaré dans une conclusion préliminaire en septembre dernier que les protections pour les loups pourraient devoir être restaurées. parce que de nouvelles lois dans l’Idaho et le Montana constituaient une menace potentielle pour les loups dans toute la région.

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