Japanese macaques (Macaca fuscata) have carried out more than 50 attacks against people in the Japanese city of Yamaguchi (the macaques in the photo are not associated with the recent violence).

Un membre du «gang des singes» exécuté au Japon alors que des macaques en maraude se déchaînent

Un singe en maraude qui harcelait les gens au Japon a récemment été retrouvé et exécuté par une équipe de “chasseurs spécialement mandatés”. Le macaque faisait partie d’un “gang de singes” responsable de plus de 50 attaques dans la ville de Yamaguchi.

Depuis près d’un mois, une foule de macaques japonais (), l’espèce de primates non humains la plus septentrionale, terrorise la ville, mordant et griffant les habitants. La singes n’ont pas seulement attaqué les gens dans la rue – ils ont aussi appris à ouvrir des portes coulissantes et à grimper aux fenêtres, la BBC signalé. Lors d’un incident, un singe est entré par effraction dans une classe de maternelle et a sauté sur une fillette de 4 ans. Lors d’un autre incident, un singe a grimpé par une fenêtre et aurait tenté d’attraper un bébé.

“J’ai entendu des pleurs venir du rez-de-chaussée, alors je me suis précipité”, a déclaré le père du bébé au Mainichi Shimbun Daily, rapporté par le gardien. “Puis j’ai vu un singe penché sur mon enfant.”

Certains habitants ont commencé à s’armer de parapluies et de sécateurs pour se protéger des macaques, Le gardien L’école où l’école maternelle a été attaquée éloigne les enfants de la cour de récréation, où les macaques sont toujours en liberté.

Le singe récemment euthanasié était un mâle de 4 ans impliqué dans au moins une des attaques dans la ville – bien qu’il ne soit pas clair s’il est le principal coupable ou non. Quoi qu’il en soit, il est peu probable que le gang laisse les habitants de Yamaguchi seuls. Les conflits entre les macaques et les humains s’intensifient dans la région depuis des décennies, en particulier dans les zones rurales où les singes se régalent des récoltes des agriculteurs, selon une étude publiée en avril 2021 dans la revue Étude sur les mammifères.

Les populations de macaques japonais augmentent régulièrement, selon l’article de Mammal Study, et l’espèce est classée comme l’une des moins préoccupantes par le Liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Cependant, ces singes étaient autrefois en danger d’extinction. À la fin du XIXe siècle, environ la moitié des forêts du Japon, où résident les macaques, ont été détruites par la déforestation. En plus de la perte d’habitat, la chasse généralisée a porté un coup à ces populations de primates, de sorte qu’à la Seconde Guerre mondiale, les macaques ont été menacés dans tout le Japon et ont localement disparu dans de nombreuses régions de leur ancienne aire de répartition.

Après la Seconde Guerre mondiale, le Japon a interdit la chasse aux macaques. Mais ce mouvement de conservation de ces singes s’est avéré un peu trop réussi. Les deux prédateurs naturels des macaques, l’aigle des montagnes () et le loup japonais (), sont respectivement en voie de disparition et éteints. Sans ces prédateurs pour contrôler leur nombre, les populations de macaques ont explosé, augmentant les interactions avec les gens et contribuant au type de conflit observé à Yamaguchi.

L’évolution démographique du Japon pourrait également contribuer à l’augmentation des conflits entre les macaques et les humains, ont rapporté les auteurs de l’étude de 2021. Au cours des 50 dernières années, les gens se sont éloignés des zones rurales vers les villes. Il est possible qu’avec moins de personnes vivant dans ces petits villages, dont certains ont été abandonnés, des animaux – y compris des gangs itinérants de macaques audacieux – s’installent et prennent le relais, selon l’étude. Ce changement a un effet d’entraînement sur les centres urbains comme Yamaguchi, Nouvelles de la BNC signalé. Ces régions agricoles servaient autrefois de tampon entre la faune et les villes. La disparition des villages ruraux amène les citadins à entrer plus souvent en contact avec la faune.

Mais la perte d’un membre n’a pas arrêté le reste du gang des singes, Initié signalé. Près d’une semaine plus tard, les macaques continuent de faire des ravages sur Yamaguchi.

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