A female Apatosaurus (dinosaur with long neck and tail) laying her eggs in nest.

Un «nombre impressionnant» de nids de titanosaures découverts en Inde révèle des découvertes controversées sur les mamans dino

Il y a environ 70 millions d’années, des titanosaures de la longueur d’autobus scolaires traversaient ce qui est aujourd’hui le centre-ouest de l’Inde pour pondre leurs œufs au bord d’une rivière. Bien que ces sauropodes à long cou et la rivière aient disparu depuis longtemps, nombre de leurs nids restent intacts, remplis d’œufs de dinosaures fossilisés qui révèlent des indices sur la façon dont ces herbivores massifs ont niché et pondu leurs œufs, et s’ils ont pris soin de leurs nouveau-nés.

Les nids, dans l’État indien du Madhya Pradesh, sont si serrés qu’il est possible que les mères de titanosaures aient abandonné leurs petits peu de temps après avoir pondu leurs œufs, afin de ne pas écraser leurs couvées en naviguant dans cet espace étroit, selon l’étude, publié le 18 janvier dans la revue PLOS Un (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Les chercheurs ont basé leurs découvertes sur la découverte de 92 sites de nidification contenant un total de 256 œufs, qui ont probablement été pondus par six espèces de titanosaures, ont-ils rapporté dans l’étude.

“Le grand nombre de couvées et d’œufs signifie qu’il y a un énorme ensemble de données à déballer dans les années à venir”, Michael D. D’Emic (s’ouvre dans un nouvel onglet)professeur agrégé de biologie à l’Université d’Adelphi qui étudie les dinosaures évolution mais n’a pas été impliqué dans la présente étude, a déclaré Live Science dans un e-mail. Cependant, il a noté qu’il n’est pas clair si ces œufs ont été pondus en même temps ou sur de nombreuses années, donc on ne sait pas à quel point les nids “actifs” étaient serrés.

Les auteurs ont découvert ce trésor d’œufs de titanosaure grâce à une série d’enquêtes sur le terrain menées entre 2017 et 2020. En examinant les fossiles, ils ont découvert deux familles et six espèces d’œufs (appelées oospecies) – une grande surprise.

“Actuellement, trois taxons de titanosauridés sont connus de la Crétacé roches de l’Inde », a déclaré Harsha Dhiman, premier auteur de l’étude au Département de géologie de l’Université de Delhi, à Live Science dans un e-mail. La présence de six ooespèces suggère que « davantage d’espèces de titanosaures restent à découvrir » dans la région. , dit Dhiman.

Dhiman et ses collègues ont également découvert un rare spécimen d’ovule dans l’ovule, ou œuf dans l’œuf, parmi les restes – un événement qui n’a été signalé que chez les oiseaux. Cela se produit lorsqu’un œuf qui est sur le point d’être pondu est repoussée dans le corps de la mère (s’ouvre dans un nouvel onglet), où il s’incruste dans un autre œuf encore en formation. Comme les événements œuf dans œuf n’ont pas été documentés chez d’autres reptiles, il est possible que les titanosaures aient un système reproducteur similaire à celui des reptiles modernes. les oiseaux, qui sont des dinosaures vivantsont déclaré les chercheurs dans l’étude.

Cependant, tout ce que les titanosaures ont fait n’était pas comme un oiseau. Le site a laissé entendre que les titanosaures pondaient leurs œufs comme une couvée et les enterraient partiellement, comme les modernes crocodiles faire – un acte qui aide à incuber les œufs grâce au rayonnement solaire et à la chaleur géothermique. Les crocodiles sont des archosaures, un groupe qui comprend dinosaures, ptérosaures, crocodiliens et oiseaux. Tout comme les crocodiles modernes préfèrent les habitats de nidification plus proches des sources d’eau, il est possible que certains titanosaures aient pondu leurs œufs près de l’eau car il était facile de les enterrer partiellement dans les sédiments mous et gorgés d’eau.

“Les chercheurs en déduisent que ces dinosaures enterraient leurs œufs dans des nids près des lacs et des rivières, ce qui n’est pas trop différent des crocodiles d’aujourd’hui”, a déclaré Darla Zelenitsky (s’ouvre dans un nouvel onglet)professeur agrégé de paléobiologie des dinosaures à l’Université de Calgary au Canada qui n’a pas participé à l’étude.

Le sommet de l’iceberg

D’autres détails du site de nidification sont moins clairs. “Les chercheurs ne savent pas vraiment si les nids ont été pondus en même temps par plusieurs femelles comme dans les colonies d’oiseaux aujourd’hui”, a déclaré Zelenitsky.

En fait, la question de savoir s’il y avait un site de nidification est sujette à débat. L’étude ne démontre pas nécessairement l’existence d’un site de nidification, autant qu’un lieu qui a accueilli de nombreux œufs de titanosaures au cours d’une période géologique relativement étroite. “La revendication” d’écloserie “, que je considère comme une zone de nidification coloniale, est exagérée compte tenu des données disponibles”, a déclaré D’Emic. “Chacun de ces nids aurait pu être posé à des décennies, des centaines ou des milliers d’années d’intervalle.

“La découverte de quelques centaines d’œufs de titanosaure dans un intervalle de temps étroit est importante en soi, mais je ne pense pas qu’il soit encore possible de montrer que ces nids existaient en même temps”, a ajouté D’Emic.

Néanmoins, D’Emic et Zelenitsky restent enthousiasmés par les découvertes qui pourraient provenir de cette nouvelle cache de fossiles. “Les chercheurs ont trouvé près de 100 nids de ces dinosaures géants, ce qui est un nombre vraiment stupéfiant”, a déclaré Zelenitsky à Live Science dans un e-mail. “Ce nombre n’est probablement que la pointe de l’iceberg, car beaucoup restent probablement à découvrir – cachés par la roche, le sol ou la végétation. Franchement, il est surprenant que des découvertes de cette ampleur soient encore en cours.”

A lire également