An adult bar-tailed godwit flies across the Pacific on its annual migration south from Alaska.

Un oiseau juvénile bat accidentellement le record du plus long vol sans escale lors de sa première tentative

(s’ouvre dans un nouvel onglet)

Un oiseau juvénile a récemment battu le record du monde du plus long vol d’oiseau continu lors de son tout premier voyage long-courrier à travers le Pacifique, après que le jeune s’est mélangé et a accidentellement atterri au mauvais endroit.

La barge à queue barrée (), connue simplement par son numéro d’étiquette satellite 234684, a parcouru 8 435 milles (13 575 kilomètres) de l’Alaska à la Tasmanie, un État insulaire australien au sud du continent, selon un Publication Facebook (s’ouvre dans un nouvel onglet) du Pūkorokoro Miranda Shorebird Centre en Nouvelle-Zélande. Le jeune, qui a environ 5 mois, a décollé le 13 octobre et a finalement atterri le 25 octobre après avoir battu des ailes sans arrêt pendant 11 jours et 1 heure, soit 265 heures continues.

Selon Le gardien (s’ouvre dans un nouvel onglet). Ce faisant, le même oiseau s’est retrouvé battre son record personnel (s’ouvre dans un nouvel onglet) de 7 500 milles (12 070 km) de l’Alaska à la Nouvelle-Zélande, qu’elle a fixée en octobre 2020.

La plupart des barges à queue barrée terminent leurs migrations en Nouvelle-Zélande ou en Australie continentale. Cependant, les données satellitaires révèlent que le jeune recordman a fait un mauvais virage tard dans la route, à l’approche de la Nouvelle-Zélande ; il a volé entre les deux pays et s’est retrouvé du mauvais côté de l’Australie.

Les experts soupçonnent que cet incident de navigation a été causé, en partie, parce que l’oiseau n’avait aucune idée de sa direction.

Les barges juvéniles à queue barrée effectuent leur première migration jusqu’à six semaines après que leurs parents ont déjà volé vers le sud pour l’hiver – ce qui est inhabituel pour les oiseaux, a déclaré Sean Dooley, rédacteur en chef du magazine Australian Birdlife, au Guardian.

(s’ouvre dans un nouvel onglet)

L’heure de départ retardée permet aux jeunes de passer plus de temps à grossir avant de partir pour leur voyage énergivore avec d’autres débutants. Normalement, ce n’est pas un problème, et la plupart des mineurs parviennent à rencontrer les adultes, même s’ils n’ont jamais voyagé jusqu’à leur destination finale auparavant.

Les chercheurs ne savent toujours pas comment ces oiseaux réussissent à réussir cet incroyable exploit de navigation. Cependant, les oiseaux migrent normalement en grands groupes, a déclaré Dooley, ce qui peut les aider à s’en sortir collectivement.

On ne sait pas si la jeune barge était seule ou non lorsqu’elle a atteint la Tasmanie. Mais il est possible qu’il se soit séparé de son troupeau et ait fini par suivre d’autres oiseaux migrateurs de différentes espèces vers la Tasmanie, selon Actualités de la BBC.

Contrairement aux oiseaux de mer tels que les goélands, qui peuvent glisser sans effort sur de grandes distances à travers les océans en naviguant sur les courants du vent, les barges à queue barrée volent activement, ce qui signifie qu’elles doivent battre des ailes presque constamment. Cela consomme beaucoup d’énergie et les individus peuvent perdre jusqu’à la moitié de leur poids corporel au cours de leurs migrations, a déclaré Eric Woehler, ornithologue à l’Université de Tasmanie et chef du groupe de conservation BirdLife Tasmania, à BBC Newsround.

Le “mauvais virage” du jeune a révélé de nouvelles informations importantes sur les barges à queue barrée, a déclaré Woehler. On supposait auparavant que les clapets non-stop se poussaient à la limite absolue lors de leurs migrations gigantesques, mais la nouvelle découverte montre qu’ils peuvent aller encore plus loin que prévu, a-t-il ajouté.

A lire également