Un ours polaire est sorti invisible d'une tempête de neige pour tuer sa mère et son fils

Un ours polaire est sorti invisible d’une tempête de neige pour tuer sa mère et son fils

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Summer Myomick a emmitouflé son bébé contre les vents glacials soufflant de la mer de Béring et est sortie dans un flou de poudrerie. C’était à quelques pas de l’école où elle avait rendu visite à des parents à la clinique de santé à environ 150 mètres (137 mètres), mais la jeune mère pouvait à peine voir où elle allait – ou la terreur qui approchait.

Myomick, 24 ans, et son fils, Clyde Ongtowasruk, 1 an, sont arrivés juste au-delà de l’avant de l’école Kingikmiut au Pays de Galles, en Alaska, juste en dessous du cercle polaire arctique, lorsqu’un ours polaire a émergé de l’impénétrable bourrasque de neige et les a mutilés. Mardi. Il s’agissait de la première attaque mortelle d’ours polaire en 30 ans en Alaska, le seul État américain qui abrite ces animaux.

Au fur et à mesure que l’attaque se déroulait, le directeur a ordonné un verrouillage et fermé les stores pour que les enfants ne puissent pas voir ce qui se passait devant l’entrée. Plusieurs employés et membres de la communauté ont quitté la sécurité du bâtiment et ont tenté de faire fuir l’ours avec des pelles.

La mutilation s’est arrêtée temporairement, mais seulement lorsque l’animal s’est retourné contre eux, et ils se sont précipités à l’intérieur. La directrice Dawn Hendrickson a claqué la porte au nez de l’ours qui chargeait, sauvant peut-être des vies, selon Susan Nedza, administratrice en chef du district scolaire de Bering Strait.

“L’ours polaire les poursuivait et a également essayé d’entrer”, a déclaré Nedza, qui a reçu des appels effrénés au sujet de l’attaque à Unalakleet, à environ 250 miles (400 kilomètres). “Juste horrible. … Quelque chose que vous ne pensez jamais vivre.

Il n’y a pas d’application de la loi au Pays de Galles, donc avec l’ours toujours à l’extérieur, un appel a été lancé aux membres de la communauté pour obtenir de l’aide. Une personne qui n’a pas été identifiée s’est présentée avec une arme à feu et a tué l’ours alors qu’il continuait à mutiler Myomick et son fils.

Il semble que la mère et l’enfant n’avaient aucune idée de ce qui allait arriver en raison de la faible visibilité, a déclaré jeudi à l’Associated Press le porte-parole des Alaska State Troopers, Austin McDaniel.

La famille immédiate vivait temporairement à l’école pendant qu’ils résolvaient des problèmes électriques dans leur maison, selon un message sur un site de collecte de fonds GoFundMe créé pour aider la famille “face à une tragédie et un chagrin insondables”.

“Nous vous demandons de respecter leur vie privée en cette période d’immense chagrin”, lit-on dans le message.

Le Pays de Galles, une communauté baleinière, est le point le plus occidental du continent nord-américain – à seulement 80 kilomètres de la Russie à travers le détroit de Béring – et abrite environ 150 personnes, presque toutes des Inupiat. Il est accessible par avion et par bateau, y compris les péniches qui livrent des biens ménagers. Les sentiers d’hiver offrent un accès en motoneige à d’autres collectivités et à des terrains de chasse de subsistance.

L’école Kingikmiut, comme d’autres écoles de nombreuses communautés autochtones rurales de l’Alaska, sert également de centre communautaire. La vue de son front, où l’attaque s’est produite, est une étendue infinie de neige gelée et de glace à l’horizon.

Nedza, l’administrateur en chef du district scolaire, a déclaré qu’elle avait reçu un appel d’un Hendrickson désemparé juste après 14 heures mardi. Elle a dit que les étudiants étaient enfermés et en sécurité.

La tempête de neige qui a camouflé l’ours, ainsi que le manque de feux de piste sur la piste d’atterrissage en gravier du Pays de Galles, ont empêché les soldats de l’État de l’Alaska de faire voler un officier et un responsable de la faune de l’État de Nome pour enquêter jusqu’à mercredi.

On ne sait pas ce qui a provoqué l’attaque. Cependant, les ours polaires voient les humains comme des proies, a déclaré Geoff York, directeur principal de la conservation chez Polar Bear International.

Des échantillons de l’ours ont été prélevés pour le vétérinaire de l’État, et les corps de Myomick et de son fils ont été transportés par avion à Nome pour un éventuel transport au bureau du médecin légiste de l’État à Anchorage.

L’école a été annulée mercredi afin que les élèves puissent être avec leurs familles, et le district scolaire a envoyé des conseillers au Pays de Galles. L’école a prévu des ouvertures en douceur jeudi et vendredi sans cours mais des opportunités pour les élèves de rencontrer des conseillers, de prendre un repas ou de jouer à un jeu, a déclaré Nedza.

Des scientifiques de l’Alaska de l’US Geological Survey en 2019 ont découvert que les changements dans l’habitat de la glace de mer avaient coïncidé avec des preuves que l’utilisation des terres par les ours polaires augmentait et que les chances d’une rencontre avec un ours polaire avaient augmenté.

Les ours polaires sont la plus grande espèce d’ours, selon le US Fish and Wildlife Service. Les mâles pèsent généralement entre 600 et 1 200 livres (270 à 540 kilogrammes), mais peuvent atteindre plus de 1 700 livres (770 kilogrammes) et jusqu’à 10 pieds (3 mètres) de longueur. Les femelles pèsent de 400 à 700 livres (180 à 320 kilogrammes). Les ours polaires se nourrissent généralement de phoques, mais aussi de morses et de bélugas.

Ils ont été répertoriés comme menacés en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition en 2008 et sont également protégés en vertu de la loi sur la protection des mammifères marins. Les deux lois interdisent de nuire aux animaux sans autorisation, sauf si cela est nécessaire pour la sécurité humaine.

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L’écrivain de l’Associated Press Gene Johnson à Seattle a contribué à ce rapport.

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