Jakapil Kanikukura, a new species of armored dinosaur from Argentina, weighed as much as a housecat and had a line of armored spikes going down its neck and back.

Un petit dinosaure épineux découvert en Amérique du Sud révèle une lignée inconnue

Les fossiles d’un petit dinosaure épineux récemment découvert en Amérique du Sud pourraient représenter toute une lignée de dinosaures blindés jusque-là inconnus de la science.

L’espèce nouvellement découverte, , ressemble à un parent primitif d’armored dinosaures comme ou , mais cela vient du Crétacé, la dernière ère des dinosaures, et a vécu il y a entre 97 et 94 millions d’années. Cela signifie qu’une lignée entière de dinosaures blindés vivait dans l’hémisphère sud mais n’avait pas été détectée jusqu’à présent, ont rapporté les paléontologues dans une nouvelle étude.

pesait à peu près autant qu’un chat domestique et avait une rangée d’épines protectrices allant de son cou à sa queue et atteignait probablement environ 1,5 mètre de long. C’était un mangeur de plantes, avec des dents en forme de feuille semblables à celles de .

Les paléontologues de la Fondation d’histoire naturelle Félix de Azara en Argentine ont découvert un squelette partiel d’un subadulte dans la province de Río Negro, dans le nord de la Patagonie. Le dinosaure marchait probablement debout et arborait un bec court capable de donner une forte morsure. Il aurait probablement été capable de manger une végétation ligneuse dure, ont rapporté les chercheurs jeudi 11 août dans la revue Rapports naturels (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Le nouveau dinosaure rejoint , et d’autres dinosaures à dos d’armure dans un groupe appelé Thyreophora. La plupart des thyréophores sont connus de l’hémisphère nord, et les fossiles des premiers membres de ce groupe se trouvent principalement dans les roches de la période jurassique d’Amérique du Nord et d’Europe il y a environ 201 millions d’années à 163 millions d’années.

La découverte de “montre que les premiers thyréophores avaient une répartition géographique beaucoup plus large qu’on ne le pensait auparavant”, ont écrit les paléontologues de la Fondation d’histoire naturelle Félix de Azara Facundo J. Riguetti et Sebastián Apesteguía et le paléontologue de l’Université du País Vasco Xabier Pereda-Suberbiola dans le nouvel article. Il est également surprenant que cette ancienne lignée de thyréophores ait survécu jusqu’au Crétacé supérieur en Amérique du Sud, ont-ils ajouté. Dans l’hémisphère nord, ces types plus anciens de thyréophores semblent avoir disparu au Jurassique moyen. Sur le supercontinent sud du Gondwana, cependant, ils ont apparemment survécu jusque dans le Crétacé. (Plus tard, les thyréophores ont survécu plus longtemps. Par exemple, ils se sont éteints avec le reste des dinosaures non aviens il y a 66 millions d’années.)

Le nom « Jakapil » vient d’un mot qui signifie « porteur de bouclier » dans la langue indigène puelchean ou tehuelchean du nord de l’Argentine. « Kanikura » vient des mots signifiant « crête » et « pierre » dans la langue autochtone mapudungun.

Vous pouvez voir à quoi aurait pu ressembler quand il était vivant, grâce à ce simulation par ordinateur de Gabriel Díaz Yantén, paléoartiste chilien et étudiant en paléontologie à l’Université nationale de Río Negro.

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