A juvenile snailfish imaged under white light glowing green and red due to biofluorescence.

Un poisson-escargot rougeoyant criblé de protéines antigel découvert au large des côtes du Groenland

Des scientifiques forant profondément dans un iceberg au large du Groenland ont découvert un poisson avec de l’antigel vert brillant coulant dans ses veines.

L’escargot panaché juvénile () contenait les “niveaux d’expression les plus élevés” de protéines antigel jamais signalés, selon une nouvelle étude.

Semblable à la façon dont l’antigel aide à réguler le Température du moteur d’une voiture dans des conditions extrêmes, certaines espèces ont évolué pour bénéficier d’une protection similaire, en particulier celles qui vivent dans des habitats glaciaux tels que les eaux polaires au large Groenland.

“Les protéines antigel adhèrent à la surface des cristaux de glace plus petits et ralentissent ou empêchent leur croissance en cristaux plus gros et plus dangereux”, a déclaré le co-auteur de l’étude, David Gruber, chercheur associé au Musée américain d’histoire naturelle (AMNH) et un éminent professeur de biologie au Baruch College de la City University of New York, a déclaré Live Science dans un e-mail. “Les poissons des pôles Nord et Sud ont indépendamment développé ces protéines.”

Les protéines antigel ont été découvertes pour la première fois dans certains poissons antarctiques il y a près de 50 ans, selon le Fondation nationale de la science (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Contrairement à certaines espèces de reptiles et d’insectes à sang froid, les poissons sont incapables de survivre lorsque leurs fluides corporels gèlent, ce qui peut provoquer la formation de grains de glace à l’intérieur de leurs cellules et les transformer essentiellement en popsicles de poisson.

“Le fait que ces différentes protéines antigel aient évolué indépendamment dans un certain nombre de lignées de poissons différentes – et non étroitement liées – montre[s] à quel point ils sont essentiels à la survie de ces organismes dans ces habitats extrêmes », a déclaré John Sparks, conservateur au département d’ichtyologie de l’AMNH et co-auteur de l’étude, à Live Science dans un e-mail.

Les escargots produisent des protéines antigel “comme n’importe quelle autre protéine, puis les excrètent dans leur circulation sanguine”, a déclaré Gruber. Cependant, les escargots semblent “produire des protéines antigel dans le 1% supérieur de tous les autres gènes de poisson”.

Les scientifiques ont découvert la minuscule créature ressemblant à un têtard en 2019 lors d’une expédition alors qu’ils exploraient les habitats des icebergs au large des côtes du Groenland. Au cours du voyage – qui faisait partie de l’expédition Constantine S. Niarchos, une série d’expéditions scientifiques dirigées par l’AMNH – les scientifiques ont été déconcertés lorsqu’ils ont découvert l’escargot biofluorescent brillant d’un vert et d’un rouge brillants dans l’habitat glacé.

“Le poisson-escargot était l’une des rares espèces de poissons vivant parmi les icebergs, dans les crevasses”, a déclaré Gruber. “Il était surprenant qu’un si petit poisson puisse vivre dans un environnement aussi froid sans geler.”

Il est également rare que les poissons arctiques présentent une biofluorescence, qui est la capacité de convertir la lumière bleue en lumière verte, rouge ou jaune, car il y a de longues périodes d’obscurité, surtout en hiver, aux pôles. Normalement, cette caractéristique se retrouve chez les poissons nageant dans des eaux plus chaudes. Il s’agit du premier cas rapporté d’une espèce de poisson arctique présentant cette adaptation, selon un Poste AMNH (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Les scientifiques ont ensuite examiné les propriétés biofluorescentes de l’escargot et ont trouvé “deux types différents de familles de gènes codant pour les protéines antigel”, selon une déclaration distincte, une adaptation qui les aide essentiellement à éviter de se transformer en bâtonnets de poisson congelés.

Ce niveau époustouflant de production d’antigel pourrait aider cette espèce à s’adapter à un environnement sous zéro, selon le communiqué. Cela soulève également une question sur la façon dont les escargots se comporteront alors que les températures de l’océan augmentent en raison de le réchauffement climatique.

“En raison du réchauffement rapide des eaux de l’Arctique, ces espèces adaptées à l’eau froide devront également rivaliser avec les espèces d’eau plus chaude qui sont désormais capables de migrer vers le nord et de survivre à des latitudes plus élevées (et qui n’auront pas besoin de produire des protéines antigel pour survivre dans les eaux plus chaudes de l’Arctique) », a déclaré Sparks. “À l’avenir, [antifreeze] les protéines peuvent ne plus fournir un avantage.”

Les résultats ont été publiés le 16 août dans la revue Bioinformatique évolutive (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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