The Pacific footballfish lying sideways on the sand in Crystal Cove State Park in California.

Un poisson-football des profondeurs cauchemardesque s’échoue sur une plage californienne lors d’un rare échouage

Un poisson macabre et d’un noir absolu avec une longue tige sur la tête s’est récemment échoué sur une plage du sud de la Californie – le deuxième du genre à se retrouver sur la côte ces dernières années, ont annoncé les responsables du Crystal Cove State Park le 17 octobre.

Les experts ont identifié cet animal à l’aspect bizarre comme étant une femelle poisson-football du Pacifique (), une espèce de lotte de mer qui vit dans l’océan Pacifique à des profondeurs de 2 000 à 3 300 pieds (600 à 1 000 mètres). Il fait suite à un échouage antérieur en mai 2021lorsqu’un visiteur du parc national a découvert un autre poisson de la même espèce sur le rivage.

« Voir une véritable baudroie intacte est très rare et on ne sait pas comment ni pourquoi ces poissons ont fini sur le rivage », ont écrit les responsables du Crystal Cove State Park dans un communiqué. Publication Facebook. « Leurs dents, comme des éclats de verre pointus, sont transparentes et leur grande bouche est capable d’aspirer et d’avaler des proies de la taille de leur propre corps. »

Le poisson-football du Pacifique fait partie des plus de 300 espèces de baudroies vivant dans les eaux profondes du monde, selon le Académie des sciences de Californie. La baudroie femelle peut mesurer jusqu’à 61 centimètres de long, soit environ 10 fois plus grande que certains de ses homologues mâles, qui ont évolué pour s’accrocher aux femelles et agir comme des poissons à vie. fournisseurs parasites de sperme disponible.

« Seules les femelles possèdent une longue tige sur la tête avec des pointes bioluminescentes utilisées comme leurre pour attirer les proies », ont écrit les responsables du parc dans leur message. Les mâles de certaines espèces fusionnent leur sang avec celui de leur hôte, « finissant par fusionner avec la femelle jusqu’à ce qu’il ne reste plus rien de leur forme à part leurs testicules pour la reproduction », ont-ils ajouté.

Un sauveteur saisonnier a découvert la baudroie morte sur la plage de Moro, près du siège des sauveteurs, « juste à temps pour le vendredi 13 », ont écrit les responsables. Il a ensuite été récupéré par le Département californien de la pêche et de la faune pour analyse.

Le spécimen mesurait environ 14 pouces (36 cm) de la bouche à la nageoire caudale, Michelle Horeczkoun superviseur scientifique principal de l’environnement au ministère de la Pêche et de la Faune, a déclaré au Los Angeles Times. Seulement une trentaine de spécimens de cette espèce ont été collectés dans le monde, a-t-elle déclaré, cette découverte fournira donc des informations précieuses sur la vie du poisson-football du Pacifique.

Après avoir examiné le poisson, les scientifiques l’ont remis au Musée d’histoire naturelle de Los Angeles, où se trouve également le poisson football du Pacifique découvert en 2021, « afin que le spécimen puisse être préservé et disponible pour la recherche scientifique », a déclaré Horeczko.

Même si la raison de l’échouage reste un mystère, « voir ce poisson étrange et fascinant témoigne de la curieuse diversité de la vie marine qui se cache sous la surface de l’eau dans les zones marines protégées de Californie », indique le message sur Facebook.

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