The epaulette shark pup swims in a tank at Brookfield Zoo.

Un requin a donné naissance à une vierge après aucun contact avec un mâle pendant 4 ans au zoo de Chicago

Une femelle requin du zoo de Brookfield, dans l’Illinois, a donné naissance à un petit alors qu’elle n’avait eu aucun contact avec un mâle depuis quatre ans, a annoncé le zoo le 1er novembre.

La « naissance vierge » a eu lieu le 23 août après une période d’incubation de cinq mois et n’est que la deuxième naissance connue sans fécondation signalée pour un requin épaulette () en captivité, selon un rapport. déclaration. Le personnel de protection des animaux a gardé le chiot caché du public pendant deux mois à des fins de surveillance, mais a maintenant déclaré que le requin femelle de 13 à 15 centimètres (5 à 6 pouces) serait exposé dans la section « Côtes vivantes » du zoo.

« Ce requin épaulette a une histoire passionnante le jour de son éclosion », a déclaré le personnel du zoo de Brookfield. a écrit dans une publication sur Facebook mercredi (9 novembre). « Le plus intéressant est que cet embryon s’est développé sans qu’il soit nécessaire de féconder un mâle. Ce processus, connu sous le nom de parthénogenèse, est relativement rare pour les vertébrés complexes comme les requins. »

La parthénogenèse, qui signifie « création vierge » en grec, est un type de reproduction asexuée chez des espèces qui se reproduisent habituellement sexuellement. Il a été observé dans oiseaux, requins, lézards et serpents en captivité — et en juin, les scientifiques ont enregistré le première naissance vierge chez un crocodile. Les femelles des espèces capables de parthénogenèse peuvent produire des œufs contenant toute l’information génétique nécessaire à la reproduction. Mammifères ne peut pas se reproduire de manière asexuéecar les mammifères, y compris les humains, exigent que certains gènes proviennent du sperme.

La mère du chiot est arrivée au zoo de Brookfield en 2019 en provenance d’un aquarium de la Nouvelle-Angleterre, où la première naissance vierge connue d’un requin épaulette a été signalée. Depuis, la femelle n’a plus été hébergée avec un mâle. Elle a atteint la maturité sexuelle l’année dernière, à l’âge de 7 ans, a indiqué le personnel dans le communiqué, et elle a commencé à pondre deux à quatre œufs chaque mois.

L’un de ces ovules s’est transformé en embryon sans avoir été fécondé par le matériel génétique d’un mâle.

« Les bébés requins produits par parthénogénétique peuvent être très délicats », a déclaré Mike Masellis, spécialiste principal des soins aux animaux au zoo de Brookfield, dans le communiqué.

Mais le nouveau-né semble en bonne santé, a-t-il déclaré. « Nous sommes heureux d’annoncer que notre chiot épaulette a bien mangé avec son régime de capelan finement haché. [fish], tentacules de calamar émincés et autres fruits de mer finement hachés. Nous sommes impatients que les invités puissent voir le chiot. »

Les requins épaulettes sont principalement nocturnes et peuvent atteindre 1,1 mètre de long, selon le Musée australien. Ils vivent dans la Grande Barrière de Corail au large des côtes du Queensland, en Australie, depuis la pointe nord de la péninsule du Cap York jusqu’aux îles et récifs du Capricorne et du Bunker Group. Ces requins minces doivent leur nom aux grands ocelles au-dessus de leurs nageoires pectorales qui les font paraître plus grands qu’ils ne le sont et ressemblent un peu aux ornements d’épaule de certains uniformes.

On sait que les requins épaulettes « marchent » sur de courtes distances à travers des fonds marins sablonneux – l’habitat préféré de l’espèce – et d’utiliser leurs nageoires pectorales musclées pour atterrir sur le fond marin, selon le communiqué.

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