The shark looks like a Greenland shark but was released before a genetic sample could be collected.

Un requin du Groenland à moitié aveugle peut-être repéré dans les Caraïbes, à des milliers de kilomètres de son domicile habituel

Un étrange requin d’apparence ancienne aux yeux bleus a été découvert de manière inattendue dans les eaux tropicales des Caraïbes lorsqu’il a été capturé par des pêcheurs béliziens et un biologiste le 22 avril.

Des chercheurs ont récemment déterminé que ce poisson inhabituel était peut-être un Requin du Groenland ou un hybride de requin du Groenland dans la famille des requins dormeurs – le premier du genre vu dans les eaux des Caraïbes occidentales.

L’étrange requin a été capturé à Glover’s Reef au large du Belize, et l’équipage du bateau a immédiatement su qu’il avait capturé quelque chose qui sortait de l’ordinaire. “Je savais que c’était quelque chose d’inhabituel, tout comme les pêcheurs, qui n’avaient jamais rien vu de tel au cours de toutes leurs années de pêche combinées”, a déclaré Devanshi Kasana, doctorant à la Florida International University, qui faisait partie de l’équipage et dirigeait la nouvelle étude, a déclaré dans un déclaration.

Avec une longueur estimée jusqu’à 12 pieds (3,5 mètres), le mystérieux requin a été relâché avant qu’il ne puisse être formellement identifié. Les requins dormeurs se trouvent normalement dans les eaux les plus profondes et les plus froides de l’océan, les requins du Groenland () habitant généralement dans le Arctique et les océans de l’Atlantique Nord. La nouvelle découverte soutient l’hypothèse selon laquelle ces requins pourraient être plus répandus qu’on ne le pensait auparavant.

La découverte du requin des Caraïbes a eu lieu à des milliers de kilomètres de l’endroit où se trouvent normalement les requins du Groenland. Kasana travaillait avec des pêcheurs béliziens pour marquer des requins tigres () dans le cadre de sa recherche doctorale, en collaboration avec le Département des pêches du Belize et les communautés de pêcheurs locales, lorsqu’ils sont tombés sur le requin inhabituel.

Une tempête qui approchait a forcé l’équipage à relâcher le requin presque immédiatement pour sa propre sécurité, de sorte qu’ils n’ont pas pu prélever d’échantillon génétique. Pour la nouvelle étude, Kasana et ses collègues ont étudié des séquences et des images du requin prises lors de sa capture et ont découvert qu’il partageait des caractéristiques clés avec les requins du Groenland et d’autres requins dormeurs, notamment un museau arrondi, des nageoires pectorales basses et arrondies et un œil. parasite. Selon l’étude, le requin était également lent et lent, comme le sont généralement les requins dormeurs lorsqu’ils sont capturés.

Les chercheurs ont conclu qu’il s’agissait très probablement d’un requin du Groenland ou d’un hybride entre un requin du Groenland et un requin dormeur du Pacifique (), une espèce similaire de la famille des requins dormeurs.

Alors que les tropiques peuvent sembler un endroit étrange pour les requins dormeurs, les eaux entourant le récif de Glover sont profondes et les pentes le long de ses bords chutent de 1 600 pieds à 9 500 pieds (500 m à 2 900 m) sous la surface, selon le communiqué. Les requins dormeurs pourraient être plus fréquents dans ces eaux tropicales profondes qu’auparavant, ont suggéré les chercheurs.

Les requins du Groenland sont les qui vit le plus longtemps vertébrés sur Terre. Une étude de 2016 publiée dans la revue La science estime que les requins peuvent avoir une durée de vie maximale d’au moins 272 ans. Ils récupèrent et chassent des proies vivantes, et ont été trouvés avec tout, du poisson à ours polaire (reste dans leur estomac.

L’étude a été publiée le 15 juillet dans la revue Biologie marine (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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