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Un responsable cambodgien de la faune emprisonné à New York pour trafic de singes

MIAMI (AP) – Les procureurs fédéraux ont inculpé huit personnes de contrebande de singes en voie de disparition, dont un responsable cambodgien de la faune qui a été arrêté aux États-Unis alors qu’il se rendait à une conférence sur la protection des espèces menacées.

Le responsable ainsi qu’un collègue de l’agence de la faune de ce pays et six personnes liées à une société basée à Hong Kong ont été impliqués dans l’élevage de macaques à longue queue pour la recherche scientifique et universitaire, les fournissant à des laboratoires en Floride et au Texas. Mais le groupe est accusé d’avoir acheté illégalement des macaques sauvages pour l’entreprise alors qu’ils manquaient d’approvisionnement de leurs élevages.

Les macaques à longue queue, parfois connus sous le nom de macaques crabiers, sont protégés par le droit commercial international et des permis spéciaux sont nécessaires pour importer les animaux aux États-Unis.

Masphal Kry, directeur adjoint de la faune et de la biodiversité au ministère cambodgien de l’Agriculture, des Forêts et de la Pêche, a été arrêté mercredi à l’aéroport international John F. Kennedy de New York.

Kry, 46 ans, se rendait au Panama pour assister à une réunion internationale sur la réglementation du commerce des espèces menacées, a déclaré un responsable américain sous couvert d’anonymat pour discuter de l’enquête en cours.

Omaliss Keo, 58 ans, directeur général de l’administration forestière du pays d’Asie du Sud-Est, est également inculpé dans l’acte d’accusation en huit chefs d’accusation, avec les six employés de Vanny. Les responsables n’ont pas précisé si quelqu’un d’autre que Kry avait été arrêté. Ils risquent chacun jusqu’à 145 ans de prison.

“Le macaque est déjà reconnu comme une espèce en voie de disparition par l’Union internationale pour la conservation de la nature”, a déclaré le procureur américain du district sud de la Floride, Juan Antonio Gonzalez, dans un communiqué. « La pratique consistant à les retirer illégalement de leur habitat pour se retrouver dans un laboratoire est quelque chose que nous devons arrêter. La cupidité ne devrait jamais passer avant la conservation responsable.

Selon l’acte d’accusation, le fondateur et propriétaire de Vanny Resources Holdings, James Man Sang Lau, 64 ans, et le directeur général de Vanny Resources Holdings, Dickson Lau, 29 ans, opérant depuis Hong Kong, possédaient et géraient plusieurs sociétés qui ont conspiré avec des collectionneurs et des fonctionnaires du marché noir au Cambodge pour acquérir des macaques sauvages et les exporter aux États-Unis, faussement étiquetés comme élevés en captivité.

Les macaques ont été emmenés des parcs nationaux et d’autres zones protégées au Cambodge vers des installations d’élevage où ils ont reçu de faux permis d’exportation, ont indiqué des responsables. Les responsables du ministère de l’Agriculture, des Forêts et de la Pêche ont reçu des paiements en espèces de 220 dollars chacun en échange d’un quota de collecte de 3 000 singes « non officiels ».

“Les populations sauvages de macaques à longue queue, ainsi que la santé et le bien-être du public américain, sont mis en danger lorsque ces animaux sont retirés de leur habitat naturel et vendus illégalement aux États-Unis et ailleurs”, US Fish et Edward Grace, directeur adjoint du Bureau de l’application de la loi du Service de la faune, a déclaré.

La conférence au Panama, réunissant des délégués de 184 parties à la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction, comprend un événement le 23 novembre sur les menaces pesant sur les espèces mêmes dont les responsables cambodgiens sont accusés de trafic.

Le macaque à longue queue est le primate le plus commercialisé dans la base de données CITES, presque exclusivement pour la recherche en laboratoire. Selon la base de données sur le commerce CITES, plus de 600 000 ont été exportés et déclarés nés ou élevés en captivité de 2011 à 2020. Près de 165 000 spécimens vivants ont été exportés rien qu’en 2020.

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