A screenshot from a new video of an eastern kingsnake eating a timber rattlesnake.

Un serpent surpris en train de manger un serpent encore plus gros dans une nouvelle vidéo saisissante

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Un serpent audacieux avec un gros appétit a récemment été pris en flagrant délit d’avaler un serpent encore plus gros. Des séquences vidéo ont montré le reptile vorace alors qu’il avalait un parent venimeux la tête la première dans une puissante gorgée.

Le spectacle inhabituel a été filmé à Haddock, en Géorgie, par Tom Slagle, 82 ans, qui a été surpris de trouver les serpents enlacés près de sa boîte aux lettres ; le repas horrible était déjà en cours lorsque Slagle a commencé à l’enregistrer. Le 8 juin, des responsables du ministère géorgien des Ressources naturelles ont partagé la vidéo sur Facebook (s’ouvre dans un nouvel onglet)avec la légende : “C’est un serpent qui mange le monde des serpents.”

Dans la vidéo, on peut voir un serpent royal de l’Est () déplacer lentement sa mâchoire inférieure flexible le long du corps d’un serpent à sonnette des bois beaucoup plus large () – la tête du serpent à sonnette et une partie de son corps ont déjà été avalées. Comme le plus gros serpent ne semble pas bouger du tout, il a probablement été tué par le serpent royal avant d’être mangé.

Il est difficile de dire à partir de la vidéo comment les serpents se comparent en termes de longueur de leur corps, car l’un est déjà en partie dévoré par l’autre. Cependant, on sait que les crotales des bois atteignent une longueur de 6 pieds (1,8 mètre), tandis que les couleuvres royales de l’Est atteignent une longueur maximale de seulement 3,9 pieds (1,2 m). Le serpent à sonnette dans la vidéo est clairement plus volumineux que le serpent royal, ce qui suggère qu’il était peut-être plus lourd.

De nombreuses espèces de serpents sont capables de avaler des proies bien plus grosses qu’eux, comme les cerfs, les vaches et même les humains. Cependant, ce comportement n’inclut généralement pas les plus gros serpents, car lorsque les serpents se mangent, ce qui est courant, ce sont normalement les plus gros serpents qui mangent les plus petits.

Les couleuvres royales de l’Est sont l’une des rares espèces connues pour manger de plus gros serpents, mais elles se régalent plus souvent de lézards, de rongeurs, d’oiseaux et d’œufs de tortues d’eau douce. Les couleuvres royales sont des constricteurs qui chassent en mordant leur proie près du cou, en s’enroulant autour du corps de l’animal et en serrant fort. Bien que les serpents royaux n’aient pas de venin propre, ils sont immunisés contre les toxines de certains de leurs cousins ​​venimeux. Cela leur permet de manger en toute sécurité des serpents à sonnettes, des têtes de cuivre et des bouches de coton, selon le Université de Géorgie (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Les deux espèces de la vidéo se trouvent couramment dans l’est des États-Unis, cependant, certaines populations de couleuvre royale de l’Est diminuent rapidement; ils sont répertoriés comme une espèce protégée en Géorgie mais pas dans d’autres États, a rapporté l’Université de Géorgie.

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