Un Tardigrade encore plus étrange que d’habitude vient d’apparaître dans un parking

Une nouvelle espèce de tardigrade, ou “ours d’eau”, avec des œufs festonnés de vrilles a été découverte dans le parking d’un immeuble au Japon.

Le nouveau tardigrade, , est la 168e espèce de ce micro-animal robuste jamais découvert au Japon. Les tardigrades sont réputés pour leur ténacité : ils peuvent survivre dans des conditions de froid extrême (jusqu’à moins 328 degrés Fahrenheit ou moins 200 Celsius), de chaleur extrême (plus de 300 degrés F ou 149 degrés C) et même de radiations et de vide incessants. espace, comme l’a rapporté une étude de 2008.

Ils sont bizarres et adorables à la fois, avec huit pattes sur un petit corps rond (ils mesurent généralement bien moins d’un millimètre de long) et des bouches circulaires qui les font paraître perpétuellement surpris.

Kazuharu Arakawa, un chercheur qui étudie la biologie moléculaire des tardigrades à l’Université Keio du Japon, a découvert la nouvelle espèce dans un petit échantillon de mousse. Il avait gratté la mousse du parking de son appartement à Tsuruoka, le long de la mer du Japon. [Extreme Life on Earth: 8 Bizarre Creatures]

“La plupart de [the] Les espèces de tardigrades ont été décrites à partir de mousses et de lichens – ainsi, tout coussin de mousse semble être intéressant pour les personnes travaillant sur les tardigrades », a déclaré Arakawa à Live Science dans un e-mail. Mais, a-t-il dit, « il était assez surprenant de trouver une nouvelle espèce autour de moi. appartement!”

Oeufs spaghettis

Arakawa échantillonne régulièrement la mousse qu’il trouve autour de la ville, a-t-il dit, mais la portion de son parking s’est avérée spéciale. Les tardigrades qu’il y a trouvés pourraient survivre et se reproduire dans un environnement de laboratoire, ce qui est très rare pour ces créatures, a-t-il déclaré.

Il a séquencé le génome du petit animal et s’est alors rendu compte qu’il ne correspondait à aucune séquence de tardigrade précédemment trouvée. Arakawa a fait appel à l’expert en tardigrade Łukasz Michalczyk de l’Université Jagellonne en Pologne, et les chercheurs ont déterminé qu’ils avaient une nouvelle espèce entre les mains.

L’espèce varie en longueur de 318 micromètres à 743 micromètres. Il a l’aspect typique d’une chenille dodue d’un tardigrade et sa bouche en forme de O est entourée de trois rangées de dents. Il peut vivre sur des algues, ce qui est étrange car d’autres espèces du genre sont des carnivores qui mangent des animaux encore plus petits appelés rotifères, a déclaré Arakawa. [In Photos: The World’s Freakiest Looking Animals]

Cependant, l’aspect le plus étrange de , ce sont peut-être ses œufs. Les œufs sphériques sont parsemés de minuscules saillies en forme de calice, chacune surmontée d’un anneau de filaments délicats ressemblant à des nouilles. Ces caractéristiques pourraient aider l’œuf à se fixer à la surface où il est pondu, a déclaré Arakawa.

arbre généalogique tardigrade

La nouvelle espèce fait partie d’un ensemble d’espèces de tardigrades, connues sous le nom de groupe, qui ont toutes ces décorations d’œufs en forme de coupe, ont rapporté Arakawa et son équipe aujourd’hui (28 février). dans la revue en libre accès PLOS One. a été la première espèce de tardigrade jamais découverte, en 1834. Cette espèce a été trouvée à l’origine en Italie et en Allemagne, mais elle et ses proches parents ont maintenant été trouvés partout dans le monde, a déclaré Arakawa.

“Il s’agit du premier signalement d’une nouvelle espèce dans ce complexe en provenance d’Asie de l’Est”, a-t-il déclaré. Plus de chasse au tardigrade est nécessaire pour découvrir comment les tardigrades se sont diversifiés et adaptés au fil du temps, a-t-il déclaré.

Ce qui est également excitant, c’est que cela peut prospérer en laboratoire, a déclaré Arakawa.

“C’est un modèle idéal pour étudier la machinerie de reproduction sexuée et les comportements des tardigrades”, a-t-il déclaré. “Nous soumettons en fait déjà un autre article décrivant leurs comportements d’accouplement.”

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