A reconstruction of what the new tyrannosaur, Daspletosaurus wilsoni, may have looked like.

Un tyrannosaure “effrayant” jamais vu auparavant pourrait être le “chaînon manquant” dans l’évolution du T. rex

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Les paléontologues ont découvert les restes d’un tyrannosaure jamais vu auparavant qui était peut-être un ancêtre direct du roi des dinosaures. La nouvelle espèce pourrait aider à régler un grand débat sur la lignée évolutive de .

La nouvelle espèce, , a un arrangement unique de frelons à pointes autour de ses yeux. Le tyrannosaure a été identifié à partir de parties d’un crâne fossilisé et de fragments de squelette, y compris une côte et un os d’orteil, qui datent d’il y a environ 76,5 millions d’années au cours de la Période crétacée (il y a 145 à 66 millions d’années). Des paléontologues du Badlands Dinosaur Museum dans le Dakota du Nord ont découvert les fossiles de la formation de Judith River, dans le nord-est du Montana, entre 2017 et 2021, selon une nouvelle étude publiée le 25 novembre dans la revue Paléontologie et science de l’évolution (s’ouvre dans un nouvel onglet).

L’équipe est d’abord tombée sur les fossiles après que le membre d’équipage Jack Wilson ait remarqué un petit morceau d’os plat dépassant du bas d’une falaise, qui s’est avéré plus tard faire partie du dinosaureest la narine. L’excavation des os, cependant, s’est avérée extrêmement difficile car ils étaient enfouis sous 26 pieds (8 mètres) de roche solide. Les chercheurs ont dû soigneusement ciseler de grandes parties de la falaise avec des marteaux-piqueurs avant même de pouvoir commencer à creuser les os individuels.

Le spécimen, désigné BDM 107, a été surnommé de manière ludique “Sisyphe” en reconnaissance de l’énorme effort nécessaire pour enlever la roche environnante. (Sisyphe est une figure de la mythologie grecque qui, après avoir trompé la mort deux fois, a été forcée par Hadès, le dieu de la mort, de rouler à plusieurs reprises un rocher sur une montagne pour l’éternité.)

Les chercheurs pensent que c’était le descendant et le prédécesseur de , qui a probablement émergé il y a entre 77 et 75 millions d’années. L’anatomie de la bête retrouvée soutient l’idée que la lignée est ancestrale aux puissants. Les trois espèces de daspletosaures appartiennent à la famille des Tyrannosauridae, qui comprend neuf genres, dont . (Le genre est grec pour “lézard effrayant”.)

Jusqu’à présent, la lignée des Tyrannosauridae était difficile à démêler, ce qui rendait difficile la détermination exacte évolutionniste relations entre les espèces individuelles.

“De nombreux chercheurs ne sont pas d’accord sur le point de savoir si les tyrannosauridés représentent une seule lignée évoluant sur place, ou plusieurs espèces étroitement apparentées qui ne descendent pas les unes des autres”, ont écrit les co-auteurs et paléontologues Elías Warshaw et Denver Fowler dans un article. déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet). Cela n’a pas été aidé par le manque de spécimens de haute qualité à examiner, ont-ils ajouté.

Mais la découverte de suggère que les trois daspletosaures sont venus les uns après les autres, comme “des étapes consécutives en forme d’échelle dans une seule lignée évolutive”, plutôt que de se séparer les uns des autres comme des “cousins ​​évolutifs”, ont écrit les chercheurs.

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est un bon candidat pour être une espèce de transition entre et parce qu’il partage un certain nombre de traits avec des tyrannosaures plus anciens, comme avoir un ensemble proéminent de cornes autour de l’œil, ainsi que des traits observés chez les espèces plus jeunes, comme des poches d’air élargies dans le crâne, selon le communiqué.

“De cette façon, c’est un” point intermédiaire “ou un” chaînon manquant “entre les espèces de tyrannosaures plus anciennes et plus jeunes”, ont écrit les chercheurs.

Étant donné que ces espèces auraient pu évoluer les unes après les autres, l’équipe suggère que le reste des tyrannosauridés, y compris , pourraient également avoir émergé de manière linéaire similaire. Les chercheurs prévoient actuellement une nouvelle étude pour explorer cette idée, selon le communiqué.

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