illustration of a jurassic cephalopod called Vampyronassa rhodanica

Un «vampire» du Jurassique à 8 bras a utilisé des supersuckers pour piéger ses proies, révèlent des images 3D étonnantes

Une créature ressemblant à un calmar vampire du Jurassique a utilisé des supersuckers pour arracher des proies de la colonne d’eau et les verrouiller en place avec un joint étanche, révèle l’imagerie 3D de plusieurs fossiles.

Pour la première fois, les scientifiques ont utilisé des techniques d’imagerie 3D avancées pour examiner en détail les ventouses d’un parent disparu du calmar vampire moderne (). L’analyse a révélé des caractéristiques inédites de l’anatomie interne de l’animal, ont rapporté les scientifiques jeudi 23 juin dans le journal Rapports scientifiques (s’ouvre dans un nouvel onglet).

“Pour la première fois, nous pouvons montrer qu’il y avait une combinaison de caractères anatomiques introuvables aujourd’hui”, a déclaré la première auteure Alison Rowe, doctorante au Centre de recherche en paléontologie de Paris (CR2P), un laboratoire soutenu par l’Université de la Sorbonne, le Le Centre national français de la recherche scientifique et le Muséum national d’histoire naturelle de Paris, ont déclaré Live Science dans un e-mail.

Les trois fossiles présentés dans l’étude ont été extraits à l’origine de La Voulte-sur-Rhône Lagerstätte, un site fossilifère exceptionnel situé dans la région de l’Ardèche, dans le sud-est de la France. Le site a environ 164 millions d’années, ce qui signifie qu’il date du milieu de la période jurassique (il y a 201,3 millions à 145,5 millions d’années), et il contient un trésor de différents organismes marins fossilisés.

“La Lagerstätte de La Voulte-sur-Rhône en France est vraiment spéciale, car elle conserve des spécimens en 3D”, a déclaré Rowe. En effet, plutôt que de pourrir, la chair a été remplacée par des minéraux riches en fer au fil du temps. Il est inhabituel de trouver des céphalopodes fossilisés avec des restes de tissus mous, et lorsque vous le faites, ils ont tendance à être écrasés à plat, a déclaré Rowe. Ainsi, les fossiles 3D de La Voulte-sur-Rhône sont une trouvaille rare.

Les scientifiques ont examiné les fossiles pour la première fois en 2002, lorsqu’ils ont déterminé que les animaux appartenaient à une espèce jusque-là inconnue, selon un rapport publié dans la revue Annales de paléontologie (s’ouvre dans un nouvel onglet). Dans ce rapport, les chercheurs ont décrit une petite créature ressemblant à une pieuvre avec huit bras ainsi que des ventouses et des appendices épineux appelés cirres. A cette époque, il était clair que chaque bras portait une rangée de ventouses flanquées de cirres des deux côtés. Mais la structure exacte de ces traits était difficile à discerner, et l’anatomie interne restait mystérieuse.

“Je suppose qu’une comparaison grossière serait si vous avez l’habitude de regarder des squelettes et que vous avez soudainement une momie – cela vous donne une tonne de détails supplémentaires, mais en regarder la surface ne vous dira pas grand-chose immédiatement. sur l’anatomie interne », a déclaré Christopher Whalen, un boursier postdoctoral en paléontologie de la National Science Foundation co-hébergé à l’Université de Yale et au Musée américain d’histoire naturelle, qui n’a pas participé à l’étude. En d’autres termes, les tissus mous préservés masquent quelque peu les structures dures en dessous.

En réexaminant les fossiles avec de puissants rayons Xles auteurs de l’étude ont fourni des informations “incroyablement utiles” sur les entrailles des animaux, a déclaré Whalen à Live Science.

En particulier, les analyses aux rayons X ont permis à l’équipe de reconstruire les ventouses des céphalopodes en haute résolution, de sorte qu’elles puissent “disséquer virtuellement” les ventouses à l’écran, a noté Whalen. Ces ventouses ont une forme similaire à celles du calmar vampire, bien qu’elles diffèrent en ce qu’elles sont plus grandes, plus nombreuses et plus espacées. porte également une configuration légèrement différente de ventouses et de cirres sur deux de ses bras, qui mesurent légèrement plus longtemps que ses six autres bras.

Reconstruction 3D et image CT de la couronne du bras et d'une ventouse dorsale de V. rhodanica.  (a) La reconstruction de la couronne du bras montre la paire de bras dorsale la plus longue.  (b) Coupe CT de la section distale de la paire de bras dorsal.  (c, d) Reconstruction 3D d'une ventouse dorsale de profil et vue orale respectivement.  La couleur jaune indique la surface d'adhérence

Sur la base de cette combinaison de caractéristiques et de son corps étroit et musclé, les auteurs de l’étude ont émis l’hypothèse que l’animal chassait probablement des proies en pleine mer et utilisait ses grosses ventouses et ses bras spécialisés pour capturer et manipuler ses victimes.

“Il me semble raisonnable de dire que cet animal était prédateur”, a déclaré Whalen. Cela distingue le céphalopode jurassique du calmar vampire, puisque les animaux modernes ne chassent pas et se nourrissent plutôt de minuscules organismes et de morceaux de matière organique qui dérivent vers les profondeurs marines à partir des couches moins profondes de l’océan.

Les calmars vampires utilisent de longues structures collantes appelées filaments pour extraire leur nourriture de la colonne d’eau, mais les auteurs n’ont trouvé aucune preuve de ces filaments dans Il se peut que les animaux du Jurassique manquaient vraiment de ces structures, ou il se pourrait qu’ils soient juste absent des spécimens examinés, a déclaré Whalen. Un véritable manque de filaments pourrait laisser entendre qu’il est en fait plus étroitement lié aux pieuvres modernes qu’aux calmars vampires, puisque les pieuvres manquent également de filaments – mais pour l’instant, c’est une question ouverte, a-t-il dit.

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