A large group of sharks.

Un vortex en spirale de 60 requins déchire une baleine à bosse morte dans une nouvelle vidéo fascinante

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Des images de drones hypnotiques montrent un essaim de requins de récif déchirant les restes flottants d’une baleine à bosse morte le long de la côte australienne. Pendant la frénésie alimentaire, au moins 60 requins peuvent être vus tourbillonnant en spirale autour de la carcasse blubbery, mais des témoins oculaires disent qu’il pourrait y avoir eu plus de 100 requins profitant du buffet de baleines.

Les touristes John Cloke et Indy Crimmins ont capturé une vidéo de l’horrible festin aquatique dans les eaux au large de Norman’s Beach près d’Albany en Australie occidentale. Après son retour d’un voyage de pêche matinal, Cloke a vu “cette grosse chose flottant dans l’eau avec des oiseaux autour” et a envoyé son drone pour enquêter, selon ABC Nouvelles (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Les images résultantes, qui ont été partagées sur le PageInstagram (s’ouvre dans un nouvel onglet) le 16 mai, a montré des dizaines de requins encerclant une baleine à bosse flottante () qui semblait mesurer environ 49 pieds (15 mètres) de long. Alors que la caméra du drone effectuait un zoom arrière, d’autres requins émergeaient sur le périmètre d’un vortex fascinant, attendant l’occasion de se précipiter et de prendre une bouchée. “À un moment donné, il y a probablement environ 100 requins autour de la carcasse”, a déclaré Cloke à ABC News. “Nous ne pouvions pas tous les compter.”

De telles vues détaillées des requins et autres charognards se nourrissant de baleines mortes à la surface de l’océan sont rares. Mais les experts disent que l’événement lui-même est en fait assez courant.

“En tant que personne qui travaille dans le domaine de la recherche sur les requins, ce sont des images très intéressantes mais pas si inhabituelles”, a déclaré Steve Taylor, chercheur sur les requins au Département des industries primaires et du développement régional en Australie, à ABC News. Cependant, les images de la nouvelle vidéo sont “magnifiques”, a-t-il ajouté.

En août 2021, une équipe de biologistes marins a découvert de manière inattendue huit grands requins blancs () déchirer vicieusement une baleine à bosse morte baleine au large des côtes du Massachusetts. En 2017, une séquence du Série Blue Planet II de la BBC (s’ouvre dans un nouvel onglet) a également montré un certain nombre de requins différents récupérant les restes d’une baleine tuée par un navire.

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La plupart des cétacés flottent à la surface après leur mort car leur corps se remplit de gaz à mesure qu’ils se décomposent. Une étude de 2020, publiée dans la revue Frontières des sciences marines (s’ouvre dans un nouvel onglet), ont constaté que la quantité de gaz produite joue un rôle important pour déterminer si une carcasse de baleine ou de dauphin sera rejetée sur le rivage. Les espèces de cétacés plus grandes et riches en graisse, telles que les baleines à bosse, flottent pendant de plus longues périodes – parfois plus d’une semaine – ce qui en fait des cibles idéales pour les charognards comme les requins et les oiseaux marins.

Dans les images récentes de la frénésie alimentaire en Australie, on ne sait pas quelles espèces de requins étaient impliquées, mais il s’agissait probablement de requins de récif plus petits, y compris probablement des baleiniers en bronze (), a déclaré Taylor à ABC News.

“Une carcasse de baleine est une bonne occasion de se nourrir pour de nombreuses espèces différentes de requins dans nos eaux côtières”, a-t-il déclaré.

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Cependant, une frénésie d’alimentation à la surface de la mer n’est que la première étape d’un long processus de décomposition qui alimente des dizaines d’espèces marines vivant à différentes profondeurs océaniques. Après qu’une carcasse de baleine a fini par couler, dérivant hors de portée des requins nageant en surface, elle atteint le fond marin et devient ce qu’on appelle une “chute de baleine”.

Selon le Conservation de l’océan (s’ouvre dans un nouvel onglet). Même après que la baleine ait été réduite à un squelette, ses os sont ensuite lentement dévorés par des microbes et des vers grignotant des produits chimiques, dans un processus qui peut prendre plus d’une décennie, selon le L’administration nationale des océans et de l’atmosphère (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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