Beluga whale in harness

Une baleine espion russe soupçonnée cherche l’amour au mauvais endroit

Un béluga soupçonné d’être un espion russe inconscient est en mouvement, peut-être à la recherche de l’amour. Mais il semble qu’il se dirige complètement dans la mauvaise direction.

Le cétacé secret, connu sous le nom de Hvaldimir, est un béluga mâle () et aurait entre 13 et 14 ans. Hvaldimir était repéré pour la première fois en avril 2019 dans les eaux glaciales au large des côtes du Finnmark, dans le nord de la Norvège, portant un harnais portant les mots « Équipement de Saint-Pétersbourg ». Le harnais ne faisait partie d’aucun projet de recherche connu sur le béluga et semblait avoir des espaces pour attacher une caméra GoPro et d’autres équipements d’espionnage potentiels, bien que rien n’ait été attaché à l’époque. Hvaldimir n’a également montré aucune peur des humains, suggérant qu’il avait été élevé ou au moins formé par des gens, ce qui a encore alimenté la spéculation selon laquelle il était un espion. La Russie n’a jamais officiellement commenté les accusations. (Le harnais a été retiré lorsque Hvaldimir a été découvert pour la première fois).

Une baleine, une organisation norvégienne à but non lucratif dédiée à la protection de Hvaldimir, a déclaré qu’au cours des trois dernières années, il avait passé la plupart de son temps dans le nord de la Norvège. Mais le 28 mai, OneWhale a repéré Hvladimir près de Hunnebostrand, au large de la côte sud-ouest de la Suède, après s’être rapidement dirigé vers le sud, selon l’agence de presse française L’AFP a rapporté.

« Nous ne savons pas [exactly] pourquoi il a accéléré si vite », a déclaré à l’AFP Sebastian Strand, biologiste marin de l’organisation OneWhale. « Cela pourrait être des hormones qui le poussent à trouver une compagne ». environnement naturel », a ajouté Strand.

La plupart des bélugas mâles atteignent la maturité sexuelle à l’âge de 15 ans, selon le Administration nationale des océans et de l’atmosphère (NOAA). Les hormones d’Hvalidimir pourraient donc le pousser à chercher une compagne.

Mais la baleine solitaire pourrait aussi simplement rechercher d’autres bélugas, quel que soit leur sexe, a déclaré Strand. Les bélugas sont des créatures très sociales, et les chercheurs soupçonnent que Hvaldimir n’est pas entré en contact avec un autre membre de sa propre espèce depuis qu’ils ont commencé à le suivre en 2019.

Quelles que soient ses motivations, Hvaldimir voyage dans la mauvaise direction. Les bélugas ne vivent que dans l’Extrême-Arctique dans des régions telles que l’archipel norvégien du Svalbard, le Groenland, le Canada et la Russie. Il n’y a pas de populations connues de bélugas dans les eaux autour de la Suède.

Les experts ne savent pas pourquoi Hvaldimir va dans la mauvaise direction, mais il se pourrait qu’il ait été relâché dans les eaux norvégiennes depuis son domicile russe dans le cadre de sa mission, il n’a donc aucune connaissance de cette partie du monde. Il est également possible qu’il ait passé un temps prolongé en captivité, ce qui a peut-être émoussé ses instincts naturels, a rapporté l’AFP.

Jusqu’à présent, Hvaldimir semble être en bonne santé et a été vu en train de chasser le saumon sauvage près de fermes piscicoles le long de la frontière entre la Norvège et la Suède. Mais des observations précédentes suggèrent qu’il a peut-être perdu du poids, et les experts craignent qu’il ait du mal à trouver suffisamment de nourriture aussi loin au sud, a rapporté l’AFP.

OneWhale demande maintenant la permission aux autorités suédoises d’attraper Hvaldimir et de le transporter dans un fjord en Norvège, qui peut être transformé en refuge pour que la baleine passe le reste de ses jours en paix. Une paire de bélugas captifs de Chine ont été libéré avec succès dans un refuge similaire en Islande en 2020. (Les bélugas vivent souvent jusqu’à environ 40 ans mais peuvent vivre jusqu’à 70 ans, selon la NOAA).

Ce n’est pas la première fois que la Russie est soupçonnée d’entraîner des cétacés à des fins militaires. En avril 2022, des images satellite suggéraient que le pays avait dauphins formés pour garder l’une de ses bases de la mer Noire en Crimée. La marine américaine a également formé des dauphins et des otaries pour des opérations militaires depuis 1959, selon le Centre de guerre de l’information navale.

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