carcass of giant squid strewn between large rocks on a beach

Une carcasse géante de “kraken” avec des yeux de la taille d’une assiette s’échoue en Afrique du Sud

La carcasse massive et couverte de ventouses d’un calmar géant s’est échouée sur le rivage rocheux de la plage de Scarborough au Cap, en Afrique du Sud, mardi 16 août. La bête, qui mesurait près de 4,3 mètres de long, était le deuxième calmar géant à apparaître sur une plage de la région cette année, selon le site d’information sud-africain. news24 (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Le dernier connu calmar géant () à laver à terre près du Cap est apparu à environ 10 kilomètres au nord-ouest de Scarborough Beach, sur Long Beach à Kommetjie, le 30 avril, a précédemment rapporté Live Science. Ce céphalopode mesurait environ 11,5 pieds (3,5 m) de long. À titre de comparaison, le plus grand calmar géant jamais vu mesurait 43 pieds (13 m) de long, et certaines études suggèrent que les créatures pourraient potentiellement atteindre 66 pieds (20 m) de long, bien qu’aucun calmar d’une telle taille n’ait jamais été repéré.

Le calmar qui s’est échoué sur la plage de Scarborough cette semaine semblait être un autre spécimen, a déclaré Mike Vecchione, un zoologiste des invertébrés de la National Oceanic and Atmospheric Administration en poste au Smithsonian’s National Museum of Natural History à Washington, DC “Bien qu’il existe d’autres grands calmars, je suis assez certain que c’est un vrai calmar géant”, a-t-il déclaré à Live Science dans un e-mail.

D’autres espèces de calmars, y compris le calmar colossal (), rivalisent en termes de taille, et certains scientifiques affirment que le genre comprend en fait une variété d’espèces de calmars géants, plutôt que seuls, selon le Smithsonien (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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Sans un examen de ses organes internes, il est difficile de deviner comment le calmar de Scarborough Beach a péri, a déclaré Vecchione. “Notez que la majeure partie de la peau s’est abrasée et que certains bras sont cassés, mais cela (en particulier l’abrasion de la peau) peut résulter d’un échouage sur le rivage rocheux.” La peau restante sur le manteau du calmar – la gaine musculaire qui abrite ses organes – brillait d’un blanc fantomatique dans le Soleil.

Il se peut que le calmar se soit aventuré dans des eaux peu profondes près du rivage pour se nourrir et ait été heurté par une hélice de navire, “mais cela est difficile à prouver sans témoins”, a déclaré Dylan Clarke, scientifique marin et conservateur au Iziko South African Museum. nouvelles24. “La littérature … suggère qu’ils remontent dans des eaux moins profondes parce qu’ils affichent un comportement appelé migration verticale quotidienne. En d’autres termes, ils s’aventurent dans des eaux moins profondes pendant la soirée pour se nourrir et migrer vers des eaux plus profondes pendant la journée.”

Les calmars géants vivent généralement dans des eaux glaciales entre 1 640 et 3 280 pieds (500 à 1 000 m) sous la surface de l’océan, et ils utilisent leurs yeux de la taille d’une assiette pour regarder à travers l’obscurité d’encre, selon le Smithsonian. En fonction de l’endroit où les animaux se sont échoués, les scientifiques pensent que les calmars peuvent habiter tous les océans du monde, mais ils sont le plus souvent observés sur les côtes de la Nouvelle-Zélande et des îles du Pacifique, sur les côtés est et ouest de l’Atlantique Nord, et dans l’Atlantique Sud le long de la côte africaine.

“Les échouages ​​sur les côtes sud-africaines ne sont pas du tout inhabituels”, a déclaré Vecchione à Live Science. “C’est l’un des nombreux endroits dans le monde où ils se présentent régulièrement.”

Les responsables ont recueilli des échantillons de tissus de la carcasse de calmar sur la plage de Scarborough, et ceux-ci seront bientôt examinés par des chercheurs du musée sud-africain d’Iziko, a déclaré Gregg Oelofse, le directeur côtier de la ville du Cap, à news24. Les scientifiques pourraient utiliser de tels échantillons pour séquencer ADN et effectuer des analyses chimiques pour détecter les polluants et les isotopes stables – des éléments chimiques non radioactifs avec un nombre variable de neutrons dans leurs noyaux – dans sa chair, a déclaré Vecchione. L’analyse isotopique fournirait des indices sur l’histoire de l’alimentation du calmar, tout comme un examen du système digestif de l’animal.

De plus, les scientifiques ont pu déterminer l’âge du calmar en fonction de ses organes reproducteurs et de ses statolithes, de petites masses minéralisées qui se trouvent à l’intérieur des organes sensoriels de la tête du calmar et accumulent des “anneaux de croissance” au fil du temps, a déclaré Vecchione. Des études antérieures de ces statolithes suggèrent que le calmar géant peut vivre jusqu’à environ 5 ans, selon le Smithsonian.

“La disponibilité d’informations sur les calmars géants est relativement faible et est soit basée sur des animaux morts ou mourants qui ont été rejetés sur le rivage ou capturés dans des chaluts commerciaux”, a déclaré Clarke à news24. Le nouveau calmar de Scarborough Beach rejoindra une collection de spécimens de calmars géants au musée sud-africain d’Iziko qui ont été en grande partie acquis grâce à de tels échouages ​​ou prises accidentelles lors de chalutages de fond, a-t-il déclaré.

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