9-year-old Molly Sampson holds the 5-inch megalodon tooth she discovered at Calvert Cliffs State Park in Maryland.

Une dent de mégalodon massive découverte dans la baie de Chesapeake par un chasseur de fossiles de 9 ans

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Un chasseur de fossiles de 9 ans qui a collecté plus de 400 dents de requin le long de la côte du Maryland a trouvé un énorme chomper appartenant à un mégalodon — le plus grand requin à avoir jamais nagé dans les océans de la Terre.

Molly Sampson a pêché la dent de 5 pouces de long (13 centimètres) le jour de Noël (25 décembre 2022) en eau peu profonde sur une plage du parc d’État de Calvert Cliffs dans la région du Maryland de la baie de Chesapeake, Newsweek (s’ouvre dans un nouvel onglet) signalé initialement.

Molly et sa sœur aînée Natalie sont toutes les deux chasseurs de fossiles passionnés (s’ouvre dans un nouvel onglet) et chacun a reçu une nouvelle paire de cuissardes à hauteur de poitrine pour Noël pour les aider à rechercher des trésors paléontologiques, a déclaré la mère des filles, Alicia Sampson, à Live Science dans un e-mail. Après avoir ouvert leurs cadeaux le matin de Noël, le couple est immédiatement parti avec leur père Bruce pour tester leur nouvel équipement. En descendant vers la plage, Molly s’est exclamée qu’elle “cherchait une Meg”, et moins d’une demi-heure après avoir pataugé dans les bas-fonds, elle avait trouvé ce qu’elle cherchait, a déclaré Alicia.

Les Sampson ont pris l’énorme dent pour Stephen Godfrey (s’ouvre dans un nouvel onglet), conservateur du paléontogloy au Calvert Marine Museum de Salomon, qui a confirmé qu’il appartenait à un mégalodon (). Godfrey a décrit la découverte comme une découverte “une fois dans une vie”, a déclaré Alicia.

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Les mégalodons parcouraient les océans de la Terre pendant la période du Néogène (il y a 23 à 2,6 millions d’années). Les requins gigantesques ont probablement atteint jusqu’à 65 pieds (s’ouvre dans un nouvel onglet) (20 mètres) de long et étaient les les requins les plus rapides qui aient jamais existé. Mais ces grands prédateurs étaient probablement conduit à l’extinction par l’émergence de plus petits mais plus performants grands requins blancs ().

“Le Dr Godfrey a expliqué à Molly que le requin aurait eu la taille d’un bus Greyhound”, a déclaré Alicia. “Molly ne savait pas ce que c’était, alors elle a cherché et n’arrivait pas à y croire.”

Comme les requins modernes, les requins mégalodons avaient des squelettes cartilagineux, qui ne se fossilisent pas bien. En conséquence, la plupart de ce que les scientifiques savent des énormes prédateurs provient de leurs dents, comme celle trouvée par Molly, qui ont une composition plus dure et ont été conservées dans les anciens sédiments du fond marin après être tombées dans la bouche des requins géants.

Molly n’est pas la seule enfant à découvrir une dent de mégalodon. En mai 2022, un garçon de 6 ans au Royaume-Uni trouvé une dent de mégalodon de 4 pouces de long (10 cm) sur une plage du Sussex, en Angleterre. Mais contrairement à d’autres prodiges de la paléontologie, Molly a rencontré plusieurs dents de mégalodon.

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“Elle a trouvé 6 [suspected] dents de mégalodon au cours des dernières années, mais aucune n’est aussi grosse que celle-ci”, a déclaré Alicia. “Elle ne pense pas qu’elle trouverait un jour une autre Meg comme celle-ci.”

Calvert Cliffs est un point chaud pour les dents de requin fossilisées, y compris les gnashers de mégalodon, car les falaises sont constituées de couches de sédiments de fond marin laissés par un ancien océan qui couvrait la région pendant la majeure partie de l’époque du Miocène (il y a 23 à 5,3 millions d’années), selon le Commission géologique du Maryland (s’ouvre dans un nouvel onglet). Au fur et à mesure que les falaises sont usées par l’action des vagues et s’effondrent dans l’eau en contrebas, elles libèrent des dents anciennes piégées dans les sédiments.

Le jour de Noël, la marée à Calvert Cliffs était exceptionnellement basse, ce qui, combiné à son cadeau de Noël, a permis à Molly de patauger plus loin dans l’eau que la normale, a déclaré Alicia. Cela l’a probablement aidée à accrocher la dent massive.

Les parents de Molly sont très fiers de la dernière découverte de leur fille et de sa passion pour la chasse aux fossiles. “Nous espérons que sa découverte inspirera d’autres enfants à explorer la nature”, a déclaré Alicia.

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