Face forward view of the head of a bright yellow wasp with dark eyes against a blurred background

Une horrible guêpe parasite à tête géante est l’une des plus de 100 nouvelles espèces découvertes en Amazonie

Des scientifiques d’Amazonie ont découvert une guêpe jaune vif à tête géante qui poignarde ses hôtes et aspire son liquide sanguinolent avant de les manger de l’intérieur.

La nouvelle espèce, trouvée dans le Réserve nationale d’Allpahuayo-Mishana au Pérou, est nommé Son nom de genre est une combinaison de « capito », une référence à sa grande tête bulbeuse ; et « joppa », parce que la nouvelle guêpe est semblable à celles du genre

Brandon Claridge, doctorant en biologie à l’Université d’État de l’Utah, et ses collègues ont découvert cette étrange espèce de guêpe dans le cadre d’un processus d’enquête à long terme, au cours duquel ils ont posé des pièges à malaise, de grandes structures ressemblant à des tentes qui capturent les insectes volants dans le sous-étage de l’Utah State University. forêt tropicale. La nouvelle guêpe, qui peut mesurer jusqu’à 1,7 cm de long, est un « endoparasitoïde solitaire », ce qui signifie qu’elle pond un seul œuf à l’intérieur du corps de son hôte. Les chenilles, les coléoptères et même les araignées peuvent devenir la proie de ce parasite vorace.

« Une fois l’hôte localisé et monté, la femelle le caresse frénétiquement avec ses antennes », a déclaré Claridge à Live Science dans un e-mail. « Si cela est acceptable, la femelle déposera un seul œuf à l’intérieur de l’hôte en le perçant avec son ovipositeur (un organe de ponte en forme de tube). »

Après quelques jours, les œufs éclosent et les larves nouvellement éclos mangent l’hôte de l’intérieur. Ces larves continuent ensuite à se développer à l’intérieur d’une coquille protectrice dure, ou des pupes à l’intérieur du cadavre de leur hôte, n’émergeant qu’une fois transformées en guêpes adultes.

Se nourrir de son hôte mort n’est probablement pas le seul comportement macabre présenté par Après avoir poignardé leurs hôtes, des guêpes similaires suceront ensuite l’hémolymphe, le liquide sanguin présent chez les insectes, de la plaie qui pleure, a déclaré Claridge.

Chez certaines espèces, « les femelles poignardent même l’hôte avec l’ovipositeur et se nourrissent sans pondre d’œuf, car cela aide à obtenir des nutriments pour la maturation des œufs », a déclaré Claridge.

n’est que l’une des 109 nouvelles espèces découvertes par l’équipe grâce au piégeage.

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