Zuri the lioness in April 2020, before she started growing a mane, and in August 2022, with her

Une lionne âgée pousse une « crinière d’adolescent maladroite », déconcerte les gardiens de zoo

Une lionne du zoo de Topeka au Kansas a développé une crinière, un phénomène extrêmement rare.

Zuri, une lionne de 18 ans, a commencé à faire pousser la crinière fin 2020. Elle fait partie d’une fierté entièrement féminine au zoo, le dernier mâle étant décédé en octobre 2020. Mais lion les experts disent que la croissance de la crinière n’a probablement rien à voir avec le fait que Zuri essaie d’entrer dans les empreintes de pattes d’un chef de la fierté masculine.

“Je ne pense pas qu’il y ait vraiment une sorte d’évolution [reason for this]soit le manque de mâles ou trop de concurrence avec d’autres femelles ou quelque chose comme ça », Kris Everatt, un scientifique de la conservation pour l’organisation mondiale de conservation des chats sauvages Panthère (s’ouvre dans un nouvel onglet), a déclaré Live Science. “Je pense que c’est juste un événement aléatoire.”

Il n’est pas rare que des lions femelles poussent des crinières, bien que ce soit très inhabituel. Le phénomène s’est produit à quelques reprises dans des zoos du monde entier, dont un cas en 2011 en Afrique du Sud et un cas en 2018 au zoo d’Oklahoma City. Les femelles à l’état sauvage sont également connues pour cultiver des crinières, avec cinq cas signalés au Botswana dans un article de 2016 dans le Journal d’écologie africaine (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Dans le cas des lions sauvages, il n’y avait pas de données hormonales ou ADN pour expliquer la croissance de la crinière, a déclaré Craig Packer, biologiste et fondateur du Lion Center de l’Université du Minnesota, à Live Science dans un e-mail. En comparaison, la femelle à crinière du zoo d’Oklahoma City a montré un surproduction d’androstènedioneune hormone que le corps utilise pour produire la testostérone, une hormone masculinisante.

Les vétérinaires du zoo de Topeka n’ont pas commandé de tests hormonaux spécifiques pour Zuri, a déclaré à Live Science la conservatrice des animaux du zoo, Shanna Simpson. La lionne a passé tous ses examens de santé standard et les tests hormonaux ne font pas partie intégrante du bilan de santé, a déclaré Simpson.

“Nous avons fait un bilan complet sur Zuri et nous n’avons aucune raison de croire qu’elle a un cancer quelconque” ou d’autres conditions graves, a déclaré Simpson. À moins que la lionne ne commence à montrer des signes de maladie, le zoo prévoit de la surveiller sans aucun test invasif.

Zuri a commencé à faire pousser une touffe de fourrure ressemblant à un mohawk peu de temps après la mort du mâle du zoo, a déclaré Simpson. Sa crinière s’est depuis remplie, mais n’est pas aussi pleine que celle d’un lion mâle adulte.

“Elle ressemble fondamentalement à un lion mâle adolescent maladroit”, a déclaré Simpson.

Zuri semble plus fougueuse depuis la germination de son nouvel accessoire de cou à fourrure, a ajouté Simpson, et grogne, gronde et rugit plus souvent.

À dix-huit ans, Zuri a largement dépassé la durée de vie d’un lion à l’état sauvage, ce qui a incité Everatt à spéculer que la lionne pourrait peut-être subir des changements hormonaux dus à son âge extrême. Dans les zoos, l’espérance de vie médiane des lions est de 14,5 ans, a déclaré Simpson, donc Zuri est ancien même pour un lion en captivité. Comme c’est le cas pour de nombreux félins plus âgés, Zuri souffre d’une maladie rénale à un stade précoce, qui est actuellement maîtrisée par l’alimentation et les médicaments, a déclaré Simpson. Zuri souffre également d’arthrite, pour laquelle elle prend des analgésiques.

“Nous n’avons aucune raison de croire qu’elle est en mauvaise santé avec ce qui se passe avec cette fausse crinière”, a déclaré Simpson. “Elle est juste très bizarre.”

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