This detailed shot of an embryonic gecko hand won first prize at the Nikon Small World Photomicrography Competition 2022.

Une main de gecko embryonnaire brillante et une moisissure visqueuse d’un autre monde étonnent dans les photos au microscope gagnantes

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Des photos d’une main de gecko embryonnaire incroyablement détaillée, d’une moisissure visqueuse d’un autre monde et d’un segment d’os de dinosaure teinté de manière psychédélique font partie des entrées complexes et impressionnantes d’un récent concours de photographie microscopique.

Le concours de photomicrographie Nikon Small World, qui se déroule depuis près de 50 ans, est un événement spécialisé qui allie “la science et l’art sous le microscope”, les organisateurs dit dans un communiqué (s’ouvre dans un nouvel onglet). Le concours, qui met en valeur la beauté de choses incroyablement petites, est ouvert à tous tant que les images sont capturées à l’aide d’un microscope optique. Les 20 meilleures images de cette année ont été révélées par les organisateurs de l’événement le 11 octobre.

Grigorii Timin, doctorant à l’Université de Genève en Suisse, a remporté le premier prix du concours de cette année avec une photo minutieusement organisée d’une main de gecko en développement colorée avec des colorants fluorescents. Capturée sous la supervision de Michel Milinkovitch, généticien évolutionniste à l’Université de Genève, la photo gagnante est un composite de milliers d’images individuelles qui ont été assemblées.

“Le scan se compose de 300 tuiles, chacune contenant environ 250 sections optiques, résultant en plus de deux jours d’acquisition et environ 200 Go de données”, a déclaré Timin dans le communiqué. Le développement lézardLa main de mesure environ 0,12 pouce (3 millimètres) de long, ce qui est un sujet massif à capturer avec des détails microscopiques, a-t-il ajouté.

Les chercheurs ont coloré les nerfs du gecko avec un colorant teinté de cyan et coloré les os, les tendons, les ligaments, la peau et les cellules sanguines du reptile dans des couleurs plus chaudes comme le jaune et l’orange. Zoomer sur des régions particulières de l’image révèle comment « les structures [within the hand] sont organisés au niveau cellulaire », a déclaré Timin.

Cependant, la main de gecko multicolore n’était pas la seule image qui a volé la vedette au concours de cette année.

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Alison Pollack, une photographe californienne spécialisée dans la macro et la macro photographie extrême, a remporté la 5e place avec une superbe photo d’une moisissure visqueuse du genre . La structure bleue irisée, qui ressemble à une sorte d’arbre extraterrestre, est le corps reproducteur de l’organisme. Cependant, comme toutes les moisissures visqueuses, l’étrange spécimen est une cellule individuelle sans membranes internes et de multiples noyaux disséminés dans tout son corps. L’image est également un composite, cette fois de plus de 100 images assemblées.

“Malgré le nom commun plutôt peu flatteur, les moisissures visqueuses sont des organismes étonnamment beaux”, a déclaré Pollack à Live Science dans un e-mail. “Bien qu’ils poussent dans presque tous les types d’environnements du monde entier, ils sont peu connus car ils sont si petits.”

Cette moisissure visqueuse particulière a été collectée par Pollack sur une feuille juste à l’extérieur de sa maison après de fortes pluies. Le meilleur endroit pour rechercher des moisissures visqueuses est dans les zones boisées après la pluie, a déclaré Pollock. N’importe qui peut partir à la chasse aux créatures bizarres, mais “à moins d’avoir de très bons yeux, il est préférable de les trouver à l’aide d’une lumière et d’une bonne loupe”, a-t-elle ajouté.

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Randy Fullbright, un photographe basé près du Dinosaur National Monument dans l’Utah, a pris la 13e place avec une photo aux couleurs vives d’un dinosaure fragment d’os coloré en jaune et bleu. L’os appartenait probablement à un sauropode – un groupe de grands dinosaures avec de longues queues et cous, tels que et – et a été découvert dans un ranch de la formation de Morrison dans le nord-ouest du Colorado, qui remonte à environ 145 millions d’années au début de la Période crétacée, Fullbright a déclaré à Live Science dans un e-mail. Le spécimen a été coupé à l’aide d’une scie à diamant et les minéraux à l’intérieur de l’os ont été colorés de différentes couleurs, a-t-il ajouté.

“Je me sens très chanceux d’avoir l’opportunité de montrer un monde que la plupart ne verront jamais”, a déclaré Fullbright.

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La dixième place du concours est revenue à Murat Öztürk, un photographe turc basé à Ankara, avec un cliché époustouflant d’une mouche coincée sous le menton d’une cicindèle. La mouche semble avoir du mal à échapper à l’emprise mortelle du coléoptère – le coléoptère colle ses mandibules, ou pièces buccales dentelées, dans les yeux de sa proie.

Les cicindèles, qui sont une sous-famille de coléoptères connus sous le nom de , sont les insectes les plus rapides sur Terre. L’espèce de cicindèle la plus rapide, peut courir à environ 9 km/h (5,6 mi/h), soit environ 120 fois la longueur de son propre corps par seconde. En 2014, une étude publiée dans la revue Actes de la Royal Society B (s’ouvre dans un nouvel onglet)ont montré qu’à cette vitesse, il devient fonctionnellement aveugle en courant et se fie à ses antennes pour voir sa proie au lieu d’utiliser ses yeux.

D’autres images remarquables incluent une peinture murale multicolore de neurones humains dérivés de cellules souches, une tour d’œufs de papillon de nuit soigneusement empilés et le réseau lumineux de cellules nerveuses à l’intérieur de la queue d’un embryon de poisson zèbre.

Parmi les anciens lauréats du concours Small World de Nikon figurent un plancton en forme d’hélice, un cœur de moustique et un embryon de tortue arc-en-ciel fluorescent.

Le 13 septembre, les gagnants du concours Nikon Small World in Motion — le concours jumeau qui se concentre sur les meilleures vidéos microscopiques produites par des scientifiques et des photographes — ont annoncé leurs gagnants. La vidéo la plus remarquable était un beignet “complètement hypnotique” de microtubules cellulaires tourbillonnants.

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