Une mère de calmar des profondeurs porte une éblouissante chaîne d'œufs ressemblant à des perles

Une mère de calmar des profondeurs porte une éblouissante chaîne d’œufs ressemblant à des perles

Des images extrêmement rares d’une mère de calmar portant une chaîne gélatineuse d’œufs scintillants ressemblant à des perles dans ses bras ont été capturées dans les profondeurs sombres de l’océan au large des côtes de la Californie.

Des chercheurs du Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) ont récemment repéré le calmar des grands fonds (une espèce inconnue du genre) à environ 90 kilomètres au large de la côte à une profondeur de 4 560 pieds (1 390 mètres), une profondeur d’environ trois fois la hauteur de l’Empire State Building. L’équipe a utilisé un véhicule télécommandé (ROV) pour capturer des images haute définition du calmar et de sa progéniture encore en développement, permettant aux chercheurs “d’examiner le pélagique [open-water] parent avec des détails étonnants », ont écrit les représentants de MBARI dans une description du vidéo (s’ouvre dans un nouvel onglet)qu’ils ont partagé le 6 juillet sur la chaîne YouTube de MBARI.

Il est extrêmement rare que des calmars femelles soient vus portant leurs œufs avec eux; un tel comportement est connu sous le nom de couvaison. “La plupart des calmars se reproduisent en déposant des caisses d’œufs sur le fond marin ou en libérant des œufs dans une masse gélatineuse qui dérive en eau libre”, puis abandonnent leur larve non éclose pour se débrouiller seules, ont écrit les chercheurs dans un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Parfois, “ces mères nourricières portent les œufs jusqu’à leur éclosion pour améliorer les chances de survie de leurs bébés”, ont écrit les chercheurs. Mais porter des œufs est également susceptible d’être énergétiquement coûteux pour la mère et augmente son risque d’être prédateur, c’est pourquoi il est rare de voir ce comportement en action.

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Ce n’est que la deuxième fois que les chercheurs de MBARI observent ce comportement de couvaison chez les calmars, après l’avoir aperçu pour la première fois en 2005. Seules deux autres espèces de calmars couveurs, tous deux originaires des profondeurs marines, ont été aperçues portant leurs œufs de cette manière. Cependant, les chercheurs soupçonnent que “d’autres calmars vivant en profondeur pourraient également s’avérer être des éleveuses”, selon le communiqué.

La mère surprotectrice dans la vidéo apparaît trompeusement grande à côté de ses minuscules œufs, mais en réalité, son manteau – la partie principale du corps d’un calmar contenant tous les organes principaux – ne peut atteindre qu’une longueur maximale de 3 pouces (7,5 centimètres), selon à MBARI.

Les chercheurs disent que des vidéos comme celle-ci montrent l’importance de continuer à explorer des eaux plus profondes. “L’océan profond est difficile à étudier et nous n’avons que de brefs aperçus des comportements des animaux des grands fonds”, ont écrit les chercheurs. “Chaque observation enregistrée par nos ROV fournit une autre pièce du puzzle et contribue à améliorer notre compréhension de la vie dans les profondeurs.”

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