Une nouvelle recherche montre comment les chiens ont développé un muscle supplémentaire au-dessus de leurs yeux pour mieux communiquer avec les humains

Une nouvelle recherche montre comment les chiens ont développé un muscle supplémentaire au-dessus de leurs yeux pour mieux communiquer avec les humains

Les chiens ont développé de nouveaux muscles autour de leurs yeux pour mieux communiquer avec les humains.

De nouvelles recherches comparant l’anatomie et le comportement des chiens et des loups suggèrent que l’anatomie faciale des chiens a changé au cours de milliers d’années spécifiquement pour leur permettre de mieux communiquer avec les humains.

Dans la première analyse détaillée comparant l’anatomie et le comportement des chiens et des loups, les chercheurs ont découvert que la musculature faciale des deux espèces était similaire, sauf au-dessus des yeux. Les chiens ont un petit muscle, ce qui leur permet de lever intensément leur sourcil intérieur, ce que les loups n’ont pas.

Les auteurs suggèrent que le mouvement de soulèvement des sourcils internes déclenche une réponse nourricière chez l’homme, car il fait paraître les yeux des chiens plus grands, plus infantiles, et ressemble également à un mouvement que les humains produisent lorsqu’ils sont tristes.

L’équipe de recherche, sous la direction de la psychologue comparative Dr. Juliane Kaminski, au Université de Portsmouth, comprenait de nombreux experts du comportement et de l’anatomie au Royaume-Uni et aux États-Unis.

L’étude est publiée dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique (PNAS).

“Les preuves sont convaincantes que les chiens ont développé un muscle pour élever le sourcil intérieur après avoir été domestiqués par les loups. Nous avons également étudié le comportement des chiens et des loups, et lorsqu’ils sont exposés à un humain pendant deux minutes, les chiens ont haussé leurs sourcils intérieurs plus et à des intensités plus élevées que les loups », a déclaré le Dr Kaminski dans un déclaration. “Les résultats suggèrent que les sourcils expressifs chez les chiens peuvent être le résultat de préférences inconscientes humaines qui ont influencé la sélection lors de la domestication. Lorsque les chiens font le mouvement, cela semble susciter un fort désir chez les humains de s’occuper d’eux. Cela donnerait aux chiens qui bougent davantage leurs sourcils, un avantage de sélection par rapport aux autres et renforcerait le trait «yeux de chiot» pour les générations futures.

Les recherches précédentes du Dr Kaminski ont montré que les chiens bougeaient beaucoup plus leurs sourcils lorsque les humains les regardaient que lorsqu’ils ne les regardaient pas.

“Le mouvement des sourcils intérieurs surélevés chez les chiens est entraîné par un muscle qui n’existe pas systématiquement chez leur plus proche parent vivant, le loup”, a déclaré la co-auteure de l’article, la professeure Anne Burrows, de l’Université Duquesne de Pittsburgh. “C’est une différence frappante pour les espèces séparées il y a seulement 33 000 ans et nous pensons que les changements musculaires faciaux remarquablement rapides peuvent être directement liés à l’interaction sociale améliorée des chiens avec les humains.”

Le Dr Kaminski et le co-auteur, psychologue évolutionniste, le professeur Bridget Waller, également à l’Université de Portsmouth, ont précédemment cartographié la structure musculaire faciale des chiens, nommant le mouvement responsable d’un sourcil intérieur levé, le Action Unité (AU) 101.

Les tissus mous, y compris les muscles, n’ont pas tendance à survivre dans les archives fossiles, ce qui rend une étude de ce type beaucoup plus difficile.

La seule espèce de chien de l’étude qui n’avait pas de muscle était le Husky de Sibérie, qui fait partie des races de chiens les plus anciennes.

Une autre raison du lien humain-chien pourrait être que les humains ont une préférence pour les individus qui ont plus de blanc exposé dans leurs yeux, et que les mouvements intenses de l’AU 101 exposent la partie blanche des yeux des chiens.

On ne sait pas pourquoi ni précisément quand les humains ont amené des loups du froid et que l’évolution du loup au chien a commencé, mais cette recherche nous aide à comprendre certains des mécanismes probables sous-jacents à la domestication des chiens.

Les co-auteurs et anatomistes Adam Hartstone-Rose, de la North Carolina State University, et Rui Diogo, anatomiste de la Howard University de Washington DC, ont également travaillé sur cette importante étude. Raison de plus pour traiter les chiens avec amour et respect et comme la famille qu’ils sont.

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