Une rare pieuvre s’embrassant dévoilée | Sciences en direct

Les scientifiques dévoilent une pieuvre rare qui n’a jamais été exposée au public auparavant.

Et contrairement aux autres pieuvres, où les femelles ont la mauvaise habitude de manger leurs partenaires pendant les rapports sexuels, les plus grandes pieuvres rayées du Pacifique s’accouplent en pressant leurs becs et ventouses les uns contre les autres dans une étreinte intime.

La belle créature peut également passer du rouge foncé aux rayures et aux taches noires et blanches et peut changer de forme de plat à élargi.

L’habitant de la mer sera exposé à partir d’aujourd’hui (6 mars) à l’Académie des sciences de Californie à San Francisco.

“Je suis ravi que les visiteurs de l’Académie aient l’occasion de voir de près cet animal fascinant dans l’aquarium, où ils verront pourquoi sa beauté, sa technique d’accouplement unique et ses habitudes sociales intriguent la communauté des céphalopodes”, a déclaré Richard Ross, un biologiste à l’Académie des sciences de Californie, dans un communiqué.

Les pieuvres sont connues pour leurs bouffonneries intelligentes, y compris leurs divers moyens de déguisement. Par exemple, le Poulpe à long bras de l’Atlantique () a été observé imitant un flet en nageant vers l’avant avec ses bras traînant derrière comme des nageoires de flet. Cette pieuvre a même tordu son corps mou pour que les deux yeux se déplacent vers la gauche comme le ferait un flet.

Et la pieuvre mimique () peut changer de couleur et de forme de manière époustouflante, imitant tout, des serpents de mer et des crabes géants aux raies pastenagues. [See Video of Octopus Mimicking a Flatfish]

La plus grande pieuvre rayée du Pacifique a été découverte en 1991, mais elle a été largement oubliée pendant plus d’une décennie. L’espèce est si nouvelle qu’elle n’a toujours pas de nom.

Contrairement aux autres espèces de poulpes, les femelles survivent de nombreuses années pour pondre plusieurs couvées d’œufs, plutôt que de mourir après s’être reproduites une fois.

Une femelle est exposée en premier, mais sera bientôt rejointe par un compagnon masculin, auquel cas les scientifiques s’attendent à ce qu’ils s’accouplent souvent (et pacifiquement).

Bien que les scientifiques ne sachent pas grand-chose sur les conditions de vie naturelles de la créature, on pense que la grande pieuvre rayée du Pacifique vit en grands groupes avec 40 autres pieuvres de la même espèce. Les chercheurs espèrent introduire plus d’individus dans l’aquarium pour voir comment leur dynamique comportementale change dans des groupes plus importants.

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