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Une vidéo révèle les petits pas des requins « marchant » nouvellement éclos

Certains requins peuvent “marcher” et des chercheurs ont récemment découvert comment l’une de ces espèces de requins inhabituelles s’entraîne à faire des pas de bébé. Ils commencent quand ils sont nouvellement éclos, et la marche d’un nouveau-né n’est pas différente de celle des juvéniles plus âgés.

Lorsque la marée près d’un récif corallien se retire, une petite espèce de tapis requin est souvent laissé pour compte. Lorsqu’il est échoué dans des bassins de marée peu profonds avec des niveaux d’oxygène en baisse et en hausse températures – ou pire, échoués sur des dalles chaudes de récifs exposés – la plupart des espèces aquatiques n’auraient aucune chance. Mais le requin épaulette () peut retenir son souffle pendant des heures et tolérer une gamme de températures. Et à la rigueur, il peut marcher.

“A marée basse, lorsque le récif est exposé, vous pouvez les voir marcher sur le récif”, a déclaré Marianne E. Porter, professeure agrégée à la Florida Atlantic University qui étudie les structures mécaniques et le mouvement des requins. Elle a déclaré à Live Science que ces petits requins robustes peuvent marcher sur terre et sous l’eau, flottant sur le substrat sur quatre nageoires en forme de pagaie sur plus de 90 pieds (27 mètres) jusqu’à ce qu’ils trouvent un coin approprié où ils peuvent attendre la marée.

C’est l’une des stratégies de survie les plus distinctives de la nature, mais peu d’études ont examiné la physique derrière la locomotion et la démarche du requin-épaulette. Maintenant, une nouvelle étude dans la revue Biologie Intégrative et Comparative est le premier à décrire les mécanismes de marche des requins-épaulettes nouvellement éclos.

Les résultats pourraient finalement aider les scientifiques à comprendre comment d’autres espèces aquatiques toléreront les stress liés au changement climatique, tels que l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone.

“Les requins épaulettes vivent aux extrêmes”, a déclaré Porter, auteur principal de l’étude. “Si nous voulons savoir ce qui arrive aux animaux dans les conditions extrêmes du changement climatique, regarder les animaux vivant déjà dans ces conditions – et comprendre comment ils se déplacent et s’adaptent – peut être la première étape.”

Bébés requins gonflés

Porter et la co-auteure de l’étude Jodie Rummer, professeur de biologie marine à l’Université James Cook en Australie, étudiaient les requins-épaulettes depuis des années, mais ils étaient frustrés de découvrir qu’il existait très peu d’informations sur la façon dont les requins tapis marchent réellement. L’étude la plus récente pour examiner la locomotion du requin épaulette a été publiée à la fin des années 1990 et s’est concentrée exclusivement sur les requins matures. La question de la marche des juvéniles et des bébés requins n’avait jamais été abordée dans la littérature scientifique.

Porter et Rummer soupçonnaient que les bébés requins marcheraient différemment des juvéniles et des adultes plus âgés. Les requins épaulettes naissent gonflés, leur ventre distendu par un sac vitellin qui répond à tous leurs besoins nutritionnels pendant environ un mois jusqu’à ce qu’ils soient suffisamment matures pour se nourrir de petits poissons et de vers. Leur graisse de bébé roule ensuite, laissant place à la forme familière de fuseau d’un requin adulte.

“La forme a généralement un impact sur la façon dont nous nous déplaçons”, a déclaré Porter. “Les bébés humains marchent différemment pour équilibrer leurs têtes géantes, et nous avons supposé que les bébés requins remueraient leur corps et bougeraient leurs nageoires différemment pour s’adapter à leurs ventres géants.”

Mais après avoir examiné plusieurs vidéos de jeunes requins marchant et nageant, les chercheurs ont été surpris de découvrir que tous les jeunes requins, des bébés nouvellement éclos aux juvéniles sans sac vitellin, semblaient se déplacer de la même manière. Cette observation s’applique à plusieurs paramètres clés, notamment la vitesse, la fréquence des battements de la queue, la flexion du corps et la rotation des nageoires.

“Je pensais vraiment que les bébés requins se déplaceraient différemment”, a déclaré Porter. “Mais en science, nous faisons nos meilleures suppositions sur la base des preuves disponibles, et notre hypothèse s’est avérée fausse.”

Au-delà des requins ambulants

On ne sait pas pourquoi les bébés requins n’adoptent pas des allures mieux adaptées à leur ventre bulbeux. Une explication possible est que la gravité joue un rôle. L’étude récente n’a examiné que les requins marchant sous l’eau, où le volume du sac vitellin n’entrave guère les mouvements. Dans de futures études, Porter espère voir si les bébés requins ajustent leurs démarches sur terre pour tenir compte du poids supplémentaire.

Des recherches plus approfondies sur la locomotion des requins-épaulettes peuvent également être utiles aux biologistes de l’évolution qui étudient la transition des animaux de l’eau à la terre, ainsi qu’aux chercheurs en biomécanique qui, comme Porter, étudient comment les nageoires et les pieds interagissent avec les surfaces et comment les animaux tiennent compte de la gravité et de la forme du corps. lorsque vous vous déplacez dans différents environnements.

Pendant ce temps, les requins-épaulettes deviennent des modèles pour les scientifiques qui étudient comment les poissons marins s’adaptent à l’évolution des océans. L’étude de la façon dont ces requins uniques marchent vers la sécurité peut finalement conduire à une meilleure compréhension de la façon dont d’autres espèces se déplacent dans – et loin de – des conditions environnementales difficiles, y compris celles associées à changement climatique.

“D’un point de vue évolutif, d’un point de vue du changement climatique et même d’un point de vue physiologique de base, nous pouvons apprendre beaucoup des requins-épaulettes”, a déclaré Porter.

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