A photo of an entire Deinonychus skeleton. The Deinonychus specimen is about 10 feet (3 meters) long.

Vendu! Le squelette de dinosaure qui a inspiré les Velociraptors de “Jurassic Park” vendu aux enchères pour 12,4 millions de dollars

Un fossile de dinosaure rare de , l’espèce qui a inspiré l’apparence et le comportement du redoutable dans les films “Jurassic Park”, vient d’être vendu pour la somme colossale de 12,4 millions de dollars aux enchères.

Le squelette de 10 pieds de long (3 mètres), déterré dans le Montana en 2015, comprend 126 os fossilisés datant d’il y a entre 115 et 108 millions d’années, pendant la période du Crétacé, selon Christie’s (s’ouvre dans un nouvel onglet)qui a tenu la vente aux enchères le 12 mai.

Le paléontologue américain Barnum Brown a découvert les premiers fossiles en 1931, et les descriptions ultérieures de l’animal ont tellement impressionné Michael Crichton, le romancier à l’origine de la série “Jurassic Park”, qu’il a rebaptisé le dinosaure comme , un parent connu de la taille d’une dinde de Mongolie, parce qu’il pensait que s’appelait “plus dramatique (s’ouvre dans un nouvel onglet).”

Mais était-ce vraiment ? est un nom assez métallique pour ceux qui savent ce que cela signifie – “griffe terrible” en grec, un surnom approprié pour un mangeur de viande athlétique et aux dents acérées qui a probablement utilisé ses griffes d’orteil en forme de faucille pour couper et éventrer ses proies. Cependant, même le paléontologue qui a nommé en 1969 – John Ostrom à l’Université de Yale – a reconnu plus tard dans une interview avec Le New York Times (s’ouvre dans un nouvel onglet) que “la plupart des gens ne comprennent pas le grec” et n’ont probablement pas apprécié la férocité du vrai nom du dinosaure.

Grâce au changement de marque de Crichton, lorsque les fans ont vu les dinosaures appelés “s” dans “Jurassic Park”, ils voyaient vraiment l’interprétation du film.

Cependant, les cinéphiles ne sont pas les seuls amoureux de la paléo-bête ; les paléontologues aussi, et beaucoup ont été consternés de voir un acheteur anonyme s’approprier un superbe spécimen. Les particuliers qui achètent des fossiles n’ont aucune obligation de partager leurs achats avec les scientifiques ; même les acheteurs qui choisissent initialement d’exposer des fossiles dans les musées peuvent les retirer à tout moment, ce qui signifie que les scientifiques ne seront pas en mesure de confirmer les découvertes des collègues qui ont brièvement pu étudier ces spécimens.

” n’est en aucun cas une espèce fossile commune – sa taille d’échantillon est loin de ce qu’elle est pour les grandes espèces plus facilement préservées comme (ce qui n’est pas élevé pour commencer) – et donc de voir un très beau spécimen comme celui-ci être vendu est tout à fait déroutant et exaspérant : il aurait dû être conduit dans un musée, pas dans le marteau du commissaire-priseur”, a déclaré Thomas Carr, paléontologue des vertébrés et professeur agrégé de biologie au Carthage College dans le Wisconsin, qui n’était pas impliqué dans le fossile ou la vente aux enchères. , a déclaré Live Science dans un e-mail.

Il convient de noter qu’il manquait à ce squelette particulier son crâne et de nombreux autres os, de sorte que les préparateurs ont rempli les parties manquantes avec des moulages. « Il est difficile d’imaginer comment un si petit squelette de dinosaure – sans crâne !

Le spécimen vendu aux enchères est surnommé Hector, d’après le légendaire guerrier troyen du poème épique d’Homère, “L’Iliade”. Selon Christie’s, Hector “est le squelette le plus complet de son espèce jamais trouvé”. Il est probable qu’Hector et ses compagnons prédateurs chassaient en meute dans ce qui est aujourd’hui l’ouest de l’Amérique du Nord, maîtrisant leurs proies avec leurs griffes mortelles.

“On pense que pour utiliser la griffe avec le plus grand succès, il se serait tenu sur une jambe, tenant la cible avec ses longs bras et empalé sa proie avec un coup de pied puissant”, selon la description de Christie.

Après les fouilles de 2015, Hector a été exposé au Musée d’histoire naturelle du Danemark dans l’exposition “Le roi des dinosaures”, qui s’est déroulée de juin 2020 à décembre 2021 et a montré Hector aux côtés de cinq autres espèces de dinosaures, dont . Cependant, jamais croisé avec un dans la vraie vie; ce dernier a vécu il y a environ 68 à 66 millions d’années, longtemps après son extinction.

Hector est l’un des nombreux fossiles de dinosaures qui ont frapper le bloc d’enchères au cours des dernières années. En 1997, le plus complet squelette enregistré, surnommé Sue, vendu pour environ 8,3 millions de dollars (14,9 millions de dollars d’aujourd’hui) au Field Museum de Chicago, qui s’est appuyé sur des donateurs privés pour aider à lever les fonds. En 2020, le dinosaure le plus cher jamais vendu aux enchères — Stan le du Dakota du Sud – vendu pour 31,8 millions de dollars et est maintenant à Abu Dhabien attendant l’inauguration en 2025 d’un musée d’histoire naturelle.

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