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« Ils ressemblent à quelque chose de Star Wars » : un nouveau genre de mille-pattes (et 5 nouvelles espèces) découvert en Tanzanie

Nouvelles espèces d’arthropodes découvertes en Tanzanie lors d’une expédition de recherche. Selon les experts, les spécimens ressembleraient d’une manière ou d’une autre à des personnages de Star Wars

L’univers Star Wars est peuplé d’étranges formes de vie que nous n’aurions jamais rêvé de rencontrer dans le monde réel. Pourtant, dans la jungle de Tanzanie, il existe des arthropodes qui semblent venir d’une galaxie très très lointaine.

C’est ce qu’a révélé une équipe de chercheurs de l’Université de Sunshine Coast, en Australie. La découverte a eu lieu dans le cadre d’une expédition dans les montagnes isolées d’Udzungwa pour une étude publiée dans la revue Journal européen de taxonomie.

Ici, une équipe d’experts internationaux a périodiquement évalué la restauration des forêts africaines. Pour ce faire, nous nous sommes toujours appuyés sur les mille-pattes car ces animaux sont des dieux. d’excellents indicateurs de la santé des écosystèmes.

C’est alors que les experts ont vu plus que quelque chose d’inhabituel. Jusqu’à 5 nouvelles espèces jusqu’alors inconnues et un nouveau genre ont été identifiés grâce aux travaux des chercheurs.

La tête de l’un d’entre eux ressemblait à l’un des nombreux personnages extraterrestres de Star Wars, selon l’un des érudits.

Il est remarquable qu’un si grand nombre de ces nouvelles espèces ne soient pas apparues dans les précédentes collections de mille-pattes de la même région, mais nous espérions toujours quelque chose de nouveau », a commenté le professeur Andy Marshal.

Le nouveau genre a été renommé Udzungwastreptus tandis que les noms des 5 espèces de mille-pattes de Tanzanie sont Lophostreptus magombera, Attemsostreptus cataractae, Attemsostreptus leptoptilos, Attemsostreptus julostriatus Et Udzungwastreptus marianae.

L’Afrique se révèle être une terre pleine de surprises, même pour les espèces plus petites comme les mille-pattes. Pourtant, il est facile de dire « petit ». L’Afrique de l’Est abrite le mille-pattes géant africain, le plus grand mille-pattes vivant sur Terre.

Cet arthropode peut même dépasser les 30 cm de longueur. Même si les nouvelles espèces mesurent toutes quelques centimètres, elles n’en demeurent pas moins très intéressantes aux yeux des chercheurs.

Source : Université de la Sunshine Coast

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