La NASA réduit le budget de la recherche sur Mars : les coûts sont trop élevés (et les attentes sont « irréalistes »)

La NASA réduit le budget de la recherche sur Mars : les coûts sont trop élevés (et les attentes sont « irréalistes »)

Le budget du programme Mars Sample Return sera considérablement réduit en raison de retards et de coûts excessifs : il passera de 11 milliards à un chiffre compris entre 5 et 7 milliards.

La NASA a décidé : le budget du programme Mars Sample Return sera considérablement réduit. Un choix qui marque un changement d'orientation important dans les ambitions spatiales de l'agence, visant à contenir les coûts et à réduire les délais de construction.

Initialement estimé à 11 milliards de dollars, le programme devra désormais être mis en œuvre avec un montant réduit, entre 5 et 7 milliards de dollars. Cette décision a été prise en réponse à des difficultés financières et retards dans le programme.

Le Mars Sample Return, qui vise à ramener sur Terre des échantillons collectés du sol de Mars, représente une des missions les plus ambitieuses de la NASA. Cependant, le rapport du Comité d'examen indépendant a jugé le programme «irréaliste» tant pour le budget que pour le délai de réalisation initialement prévu pour 2040. Cette évaluation a conduit à un revers du programme, aggravé par les coupes dans le budget de la NASA pour 2024.

La mission reste cependant une priorité pour la NASA

L'administrateur en chef de la NASA, Bill Nelson, a souligné que malgré les coupes budgétaires, le retour d'échantillons sur Mars reste un objectif national prioritaire. Toutefois, une approche différente sera nécessaire, utilisant des technologies alternatives et un plan révisé pour répondre aux nouvelles contraintes financières et temporelles. On s’attend à ce que l’industrie spatiale soit impliquée dans le développement de solutions innovantes pour amener des échantillons martiens sur Terre d’ici 2030 au lieu de 2040.

Le programme est confronté des défis techniques importants, comme atterrir en toute sécurité sur Mars, collecter des échantillons et les transporter sur Terre, à plus de 33 millions de kilomètres. Cela nécessite une approche originale et des solutions créatives pour garantir le succès de la mission.

Nicky Fox, chef de la direction des missions scientifiques de la NASA, a réitéré l'importance fondamentale d'apporter des échantillons scientifiquement pertinents de Mars sur Terre. Cela fournira non seulement de nouvelles connaissances sur l'origine et l'évolution de Mars et du système solaire, mais pourrait également révéler informations cruciales sur la vie sur Terre.

Il affirme que l'examen se concentrera sur « l'innovation et la technologie éprouvée » afin de réduire le temps de développement, les risques, etc. Alors que va-t-il se passer maintenant ? Tout n’est pas perdu. En fait, un a été envoyé demande formelle destiné aux différents laboratoires appartenant à la NASA et aux différentes entreprises qui contribuent à l'industrie spatiale demandant de l'aide pour renouveler le programme.

Bref, malgré les coupes budgétaires, le Mars Sample Return reste une priorité pour la NASA. Avec une approche revue et l'utilisation de technologies innovantes, l'agence est déterminé à continuer cette mission révolutionnaire.

Source : NASA

A lire également