Nous savons enfin pourquoi les orques attaquent les bateaux

Nous savons enfin pourquoi les orques attaquent les bateaux

Des centaines d'interactions ont eu lieu au fil des années dans les eaux du détroit de Gibraltar entre des orques et des bateaux. Sur la base des rapports et des observations enregistrées, les chercheurs affirment savoir pourquoi

Les orques, mammifères marins géants, semblent obsédées par les bateaux et plus particulièrement par les voiliers. Au fil des années, de plus en plus d’interactions de ce type ont été enregistrées, ce qui amène les chercheurs à se demander ce qui se cache derrière ce comportement.

Les hypothèses avancées par les chercheurs n'excluent pas une réponse des animaux au trafic intense affectant les routes maritimes, mais la véritable motivation semble être autre. C'est ce qu'a déclaré le biologiste marin Alex Zerbini de la CBI, leCommission baleinière internationale.

Lors d'un séminaire organisé à Madrid début 2024, le Dr Zerbini semble avoir trouvé la réponse définitive nous donnant une idée de la façon dont le phénomène a pu évoluer au fil du temps.

Selon l'expert, les orques seraient intriguées par les bateaux. Leur manière de se comporter doit donc être lue comme un jeu. Cela avait également été suggéré par d'autres scientifiques. Dans le rapport présenté à Madrid, Zerbini et ses collègues clarifient également les raisons possibles de ces interactions :

Ce comportement ressemble davantage à des tendances observées ailleurs et semble associé au jeu ou à la socialisation, peut-être encouragé par la récente augmentation de l'abondance et de la disponibilité des proies, réduisant le temps nécessaire à la recherche de nourriture et les interactions négatives avec la pêche », lit-on dans le document.

C’est pour cette raison que l’utilisation du terme « agression » est inappropriée. Citant des études antérieures, le rapport affirme que ce comportement a probablement évolué en fonction des ressources marines, mais pas seulement.

Il a également été noté que le nombre de jeunes dans le cosse c'est-à-dire que les groupes d'orques se sont développés. Étant donné que les spécimens plus jeunes sont naturellement plus curieux, ils peuvent avoir conservé ce comportement à l’âge adulte.

Il a été suggéré qu’un certain niveau d’interactions ludiques avait commencé plus tôt avec les jeunes, vers 2017 », notent les chercheurs.

Selon les données les plus récentes en possession de la communauté scientifique, elles se sont produites au moins 673 interactions à partir de 2020. L’institution Groupe commercial Orca Atlantica (GTOA) a développé une application pour signaler les interactions, recommandant à ceux qui s'aventurent en mer de suivre scrupuleusement les instructions fournies par les experts.

Suivre les interactions et informer la population nous permet d’atténuer les conflits entre humains, garantissant ainsi une meilleure protection des orques. Les épaulards ibériques en ont particulièrement besoin, car ils sont actuellement en danger critique d'extinction.

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