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Qu'est-ce que ça fait d'être à l'intérieur d'un trou noir ? L'incroyable vidéo de la NASA

Le dernier film époustouflant de la NASA : un voyage virtuel au-delà de l'horizon des événements d'un trou noir pour explorer les effets de la relativité générale dans une simulation captivante alimentée par le supercalculateur le plus puissant de l'agence spatiale

NASA a mis à disposition une visualisation extraordinaire qui permet d'explorer l'horizon des événements d'un trou noir, c'est-à-dire ce seuil au-delà duquel toute possibilité de retour est refusée. Créée à l’aide des capacités avancées d’un supercalculateur de la NASA, cette simulation suit la trajectoire d’une caméra alors qu’elle s’approche, tourne temporairement en orbite et traverse finalement l’horizon des événements d’un trou noir massif, analogue à celui qui domine le centre de la Voie lactée.

L'astrophysicien Jérémy Schnittman au Goddard Space Flight Center de la NASA dans le Maryland, avec la collaboration de Brian Powell, a utilisé le supercalculateur Discover du Centre de simulation climatique de la NASA pour produire deux scénarios distincts : dans l'un, la caméra effleure l'horizon des événements et est repoussée ; dans l’autre, il le traverse irrémédiablement. Le projet a généré environ 10 téraoctets de données, une quantité impressionnante qui représente près de la moitié du volume de texte estimé de la Bibliothèque du Congrès, réalisant le tout en cinq jours sur seulement 0,3 % des 129 000 processeurs de Discover. Sur un ordinateur portable traditionnel, réaliser une telle analyse prendrait plus d’une décennie.

La taille et la nature du trou noir simulé

Le trou noir représenté dans la simulation a une masse environ 4,3 millions de fois celle du Soleil, comparable au géant qui trône au centre de notre galaxie. Schnittman souligne que, s'il fallait choisir, il vaut mieux être attiré par un trou noir supermassif plutôt que par un trou stellaire. Cette dernière, ayant jusqu'à environ 30 masses solaires, a des horizons d'événements plus petits et des forces de marée plus agressives, qui pourraient désintégrer tout objet s'approchant avant qu'il ne puisse atteindre l'horizon lui-même.

Les simulations sont disponibles sous différents formats, y compris des vidéos explicatives qui font office de véritables guides touristiques du cosmos, illustrant les effets particuliers de la théorie de la relativité générale d'Einstein. Certaines séquences sont réalisées au format vidéo à 360 degrés, permettant aux spectateurs de regarder autour d'eux alors qu'ils se dirigent vers le trou noir. En s'approchant à des vitesses proches de la vitesse de la lumière, la lumière émanant du disque d'accrétion et des étoiles environnantes devient plus intense et plus brillante, dans un effet visuel comparable au rugissement croissant d'une voiture de course en accélération.

Source: NASA

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