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Savez-vous pourquoi les chiens perdus savent toujours comment retrouver le chemin de la maison ? (Ce n'est pas une question d'odeur)

Comment les chiens retrouvent-ils toujours le chemin de la maison même lorsqu'ils se perdent ? Une étude change tout ce que nous pensions

Les chiens ont mille ressources et capacités, connues pour la plupart par leurs amis humains, mais récemment, une étude a montré que lorsqu'ils se perdent, ils sont potentiellement capables de retrouver le chemin de la maison, non pas tant grâce à leur odorat infaillible, mais grâce à…champs magnétiques.

Il s’agit d’une étude révolutionnaire impliquant diverses universités et instituts de recherche. Parmi les auteurs figurent des scientifiques de l’Université tchèque des sciences de la vie et de Virginia Tech. Ils ont surveillé le capacité « navigation » de 27 chiens de chasse appartenant à 10 races différentes.

Les animaux de l'étude ont été équipés d'un collier GPS particulier et d'une petite caméra et ont ensuite été laissés libres de se déplacer dans les zones boisées. Après un certain temps, ils ont été rappelés à leurs propriétaires (cachés à leur vue), mais ils ont dû trouver un moyen de les retrouver. Les chiens ont effectué 600 courses au total. De l'analyse de leur comportement, il est ressorti qu'ils commençaient tous leur voyage de retour vers leurs propriétaires grâce à une sorte de boussole interne. En fait, leur voyage de retour s’alignait sur l’axe magnétique nord-sud de la Terre.

Nous nous attendons à ce que les chiens puissent trouver leur chemin vers le propriétaire en suivant leur itinéraire de retour olfactif (une stratégie appelée « tracking ») ou qu'ils puissent effectuer une véritable navigation, la capacité de rentrer chez eux sur de grandes distances sans s'appuyer sur des points de référence basés sur le itinéraire ou informations acquises au cours du déplacement, une stratégie que nous avons définie comme « repérage » lit-on dans l'étude.

Le scoutisme vous permet de prendre des raccourcis et pourrait être plus rapide mais nécessite des compétences de navigation et, en raison d'éventuelles erreurs, est risqué. C’est précisément cela qui a convaincu les chercheurs, qui sont désormais certains que les chiens utilisent leur capacité à détecter les champs magnétiques pour se déplacer dans l’espace.

« Lors du retour chez le propriétaire (domicile), les chiens suivent leur trace de départ (« tracking ») ou empruntent un nouvel itinéraire (« scouting »). La trace lors du repérage a commencé principalement par un court parcours (environ 20 m) le long de l'axe géomagnétique nord-sud, quelle que soit la direction réelle du domicile. Effectuer un tel « parcours au compas » a considérablement augmenté l’efficacité du référencement. Nous proposons que cette course soit instrumentale pour rapporter la carte mentale avec le compas magnétique et pour établir la direction de l'animal », expliquent les scientifiques.

La recherche suggère que le champ magnétique peut fournir aux chiens un cadre de référence « universel », ce qui est essentiel pour la navigation sur de longues distances et constitue probablement le chaînon manquant dans notre compréhension actuelle du comportement et de la cognition canins.

La science mise à part, il y a de quoi se réjouir puisque les chiots sont toujours capables de revenir vers nous.

Sources de référence : eLife

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