SEVESO-1976

Seveso : il y a 48 ans, la plus grande catastrophe environnementale italienne

Ce 10 juillet 1976, personne n'aurait peut-être pu imaginer que la vie de tous les habitants de Seveso et Meda (et pas seulement) allait changer à jamais.

Il y a quarante-huit ans, ce que l'on considère comme arrivé l’une des catastrophes environnementales italiennes les plus graves : le rejet d'un nuage de dioxine de l'entreprise chimique Icmésa, dans la province de Monza et Brianza.

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Que s'est-il passé lors de l'accident de Seveso ?

Icmesa était une industrie chimique à Meda, une petite commune frontalière avec Seveso. Des produits chimiques et pharmaceutiques y étaient traités. Une entreprise mal vue par le maire de l'époque et par les citoyens contraints de vivre chaque jour entre gaz, gaz d'échappement et pollution des aquifères.

En 1974, il était même directeur d'Icmesa signalé pour avoir « corrodé et frelaté des eaux souterraines destinées à l'alimentation, les rendant dangereuses pour la santé publique ». Des accusations confirmées par la suite par des analyses de laboratoire, mais le directeur a été acquitté pour insuffisance de preuves.

Le 10 juillet 1976 à 12h37, le système de contrôle d'un le réacteur chimique est tombé en panne, la température élevée a provoqué une réaction qui a conduit à la création de TCDD, l'une des dioxines les plus toxiques et dangereuses, rebaptisée après la catastrophe « Seveso dioxine ».

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Les conséquences furent désastreuses : le nuage toxique a frappé toutes les municipalités voisines et le 18 juillet, Icmesa a été fermée. Mais la zone n’a été évacuée que quatorze jours plus tard. Les maisons furent démolies, les animaux tués, les plantations détruites.

Les dirigeants de l'ICMES ont activement tenté de minimiser l'accident, laissant les travailleurs, les citoyens et les maires des villes les plus touchées de la Brianza, comme Seveso et Meda, dans l'ignorance de la gravité de la situation. Ces personnes ont continué à vivre et à travailler normalement, ignorant le poison qu’elles inhalaient ou consommaient des produits du jardin. La nouvelle de l'accident est restée cachée pendant plus d'une semaine, jusqu'à ce que les journaux commencent à en parler, également grâce à l'intervention de Laura Conti, une pionnière de l'environnementalisme italien : partisane, médecin, scientifique, vulgarisatrice et politicienne italienne, qui a pris parti. immédiatement aux côtés de la population et a tenté de briser le mur du silence qui s'était abattu sur Seveso.

Laura Conti était également conseillère de la Région Lombardie à l'époque et a fait tout son possible pour limiter les conséquences de la catastrophe, mais s'est heurtée à l'incapacité des administrations publiques à agir rapidement et adéquatement face à la gravité des événements et aux danger de dioxine.

Les conséquences de la catastrophe de Seveso

Les terres les plus contaminées ont été prélevées et déposées dans des réservoirs de confinement surveillés, de nouvelles terres ont été introduites, de nouveaux arbres ont été plantés, ce qui a donné vie au parc naturel du Bosco delle Querce. Sept cents personnes ont été déplacées, dont au moins 200 ont été touchées la chloracné, une éruption cutanée.

Après la catastrophe, un procédures pénales et civiles contre Icmesa et en 1980, l'entreprise fut obligée de rembourser à l'État et à la Région Lombardie les frais de remise en état. Ce qui s'est passé à Seveso a également choqué les consciences européennes : en 1982, une directive intitulée « Directive Seveso » qui a depuis obligé les États membres à identifier les établissements à risque et à établir une série de rapports périodiques et de plans d'intervention d'urgence.

Un accident, initialement resté dans l'ombre, est devenu la première grande tragédie médiatique en Italie. Les enfants souffrant de chloracné ont fait la une des journaux de tout le pays, les soldats étaient occupés à évacuer les maisons et les femmes enceintes étaient suivies par les journalistes.

Mais une fois l’attention médiatique retombée, cette histoire a progressivement disparu au fil des années, s’effaçant dans les souvenirs et la mémoire de ceux qui ne l’ont pas vécue personnellement.

Peut-être parce qu’il n’y a eu aucun décès confirmé ni aucun effet immédiat à Seveso, mais les conséquences perdurent encore aujourd’hui. Aujourd'hui, alors qu'on discute de la nouvelle autoroute Pedemontana qui traversera l'air encore contaminé par la dioxine, l'histoire revient sur le devant de la scène.

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