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Dauphin d’une couleur unique et extrêmement rare repéré dans les eaux d’Australie

Un dauphin « atypique » a été photographié en Australie lors d’une expédition de recherche. Les scientifiques n’avaient jamais rien vu de pareil auparavant dans les eaux australiennes.

L’observation enregistrée le long des côtes du Queensland, en Australie, par une équipe de chercheurs de l’Université de la Sunshine Coast est sensationnelle. Sur le site d’Hervey Bay, il a été photographié un grand dauphin tacheté.

Une nouvelle étude scientifique publiée dans le magazine le rapporte Mammifères aquatiques. C’est un spécimen commun de Tursiops truncatus, une espèce largement exploitée dans les delphinariums et les parcs aquatiques, mais sa coloration est plus unique que jamais.

Le corps de l’animal est légèrement tacheté avec la nageoire dorsale tendant vers le rose.

C’est une découverte passionnante, car à ce jour, il n’existe aucune observation documentée de dauphins aux couleurs atypiques dans les eaux australiennes », a déclaré l’écologiste Alexis Levengood.

L’équipe n’avait jamais rien vu de tel jusqu’à ce que l’animal se révèle accidentellement aux chercheurs alors qu’ils menaient un projet de quatre ans sur les cétacés dans le sud du Queensland.

Il nageait avec 5 autres grands dauphins à proximité du navire de recherche, mais il n’est absolument pas passé inaperçu. Dès les premières photos, les chercheurs ont exclu que les marques sur le corps du grand dauphin puissent être dues à un échouage. Les taches semblaient également « saines ».

Les experts suggèrent que ces caractéristiques sont un exemple de piebaldismeun trouble très rare de la pigmentation cutanée.

Contrairement à l’albinisme et au leucisme, le piebaldisme est responsable d’une perte partielle de pigmentation, de sorte que les individus présentent cette coloration irrégulière », notent les chercheurs.

Ce serait le deuxième cas dans tout l’hémisphère sud et le sixième au monde pour lequel il existe des preuves. Le sexe du grand dauphin est actuellement inconnu et il n’existe aucune information sur son état de santé.

Le groupe de recherche va cependant continuer à étudier les eaux du Queensland et sa faune marine, en espérant rencontrer à nouveau ce dauphin si particulier et confirmer ou infirmer les hypothèses avancées.

Source : Mammifères aquatiques

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