cambogia Prionailurus viverrinus

Des mangroves fantastiques ! Jusqu'à 700 espèces différentes d'animaux cachées dans les forêts du Cambodge découvertes

L'une des études de biodiversité les plus complètes jamais réalisées dans une forêt de mangrove a révélé qu'une variété surprenante d'animaux sauvages vit dans ces habitats clés mais hautement menacés.

Loutres à nez poilu, civettes à larges points, macaques à longue queue et chats pêcheurs, ainsi qu'une large gamme d'espèces de chauves-souris : des centaines d'espèces – des oiseaux aux poissons en passant par les insectes – ont été identifiées lors d'une grande étude dans le sanctuaire de Peam Krasop et la réserve adjacente Koh Kapik Ramsardans Cambodge.

Menées par le groupe de conservation Fauna & Flora International, les nouvelles investigations ont conduit à la découverte de près de 1000 espèces différentes.

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Nous avons trouvé 700 espèces différentes dans ces forêts de mangroves, mais nous pensons que nous n'avons même pas effleuré la surface – déclare Stefanie Rog, chef de l'équipe de recherche. Si nous pouvions observer la zone de manière encore plus approfondie, nous en trouverions 10 fois plus, j'en suis sûr.

Les forêts de mangroves forment d'étroites bandes de terre boisé et complexe sur les côtes aux latitudes tropicales et subtropicales. Ils sont importants car ils comprennent des arbres qui se sont adaptés à la croissance dans les eaux salées ou saumâtres, que la plupart des autres plantes ne peuvent pas tolérer. Toutefois, au cours des dernières décennies, la planète a perdu environ 40% de ses mangrovesqui ont souvent été démolies pour faire place à des stations balnéaires ou à l'agriculture.

Pourtant, les mangroves jouent un rôle crucial dans la protection des terres et de leurs habitants.

Nous avons trouvé ici des jeunes barracudas, vivaneaux et mérous – explique Rog. Ils constituent clairement des zones de reproduction importantes pour les poissons et fournissent de la nourriture aux communautés locales, ainsi que des fournitures pour la pêche commerciale.

Le les mangroves protègent également les zones intérieures des tsunamis et des tempêteselles piègent le carbone beaucoup plus efficacement que les autres types de forêts et servent de refuge à une extraordinaire variété d’animaux.

Un exemple clé des espèces étranges trouvées dans les mangroves cambodgiennes est le chat de pêche, Prionailurus viverrinus. Légèrement plus grand qu'une race domestique, il est trapu, avec des membres courts et un corps trapu et, contrairement à la plupart des autres chats, il est heureux de nager. Ses orteils antérieurs sont partiellement palmés et ses griffes dépassent, ce qui lui permet d'attraper des proies, principalement des poissons et des rats, qu'il traque tout en étant caché parmi les racines des mangroves.

Il est très rare de voir un chat pêcheur et nous n'avons découvert qu'il se trouve dans la forêt que grâce aux photographies prises par nos pièges photographiques, a déclaré Stefanie Rog.

Un animal encore plus rare, la loutre au nez poilu, a également été photographié par des pièges photographiques dans certaines des parties les plus anciennes de la forêt de mangrove. C'est la loutre la plus rare d'Asie et sur le point de disparaître – et c'est un véritable sujet de préoccupation, a déclaré Rog :

Une forêt de mangrove est basée sur toutes les relations interconnectées entre les espèces, et si vous commencez à supprimer certaines de ces espèces, vous perdrez lentement le fonctionnement de la forêt.

L'enquête, également soutenue par Fishing Cat Ecological Enterprise, un groupe environnemental, a révélé 74 espèces de poissons vivent dans les eaux forestières, ainsi que 150 espèces d'oiseauxdont 15 sont répertoriées comme quasi menacées ou en danger critique d’extinction sur la Liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

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