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Les astronomes ont découvert une énorme queue semblable à une comète dans un monde lointain qui s’étend sur plus de 500 000 kilomètres

Une exoplanète appelée WASP-69b forme une queue semblable à une comète : son atmosphère incontrôlable est déjà connue, mais de nouvelles données de l’observatoire WM Keck de Maunakea (Hawaï) ont montré que la « traînée » est encore plus longue que celle observée précédemment.

L’ambiance d’emballement de l’exoplanète WASP-69b forme un queue en forme de comète: le phénomène était déjà connu, mais les nouvelles données provenant de l’Observatoire W. M. Keck De Maunakea (Hawaii) ont montré que la « piste » est encore plus longue que celle observée précédemment.

Comme indiqué sur le site Internet de l’Observatoire, les scientifiques ont dans le passé étudié l’exoplanète, qui a des dimensions comparables à celles de Jupiter, en se concentrant sur son atmosphère qui s’échappe et en observant seulement une petite traînée d’hélium gazeux.

Mais lors d’une conférence de presse tenue le 9 janvier dernier lors de la réunion duAstronomique américaine Society, une équipe de chercheurs dirigée par Université de Californie, Los Angeles (UCLA) a annoncé que la file d’attente était plus de 500 mille kilomètres de long. Le résultat a été obtenu grâce aux données de l’Observatoire Keck.

Des observations antérieures suggéraient que WASP-69b avait une queue modeste, voire aucune », explique Dakotah Tyler, premier auteur de l’ouvrage. « Cependant, nous avons pu démontrer de manière concluante que la queue d’hélium de cette planète s’étend au moins sept fois le rayon de la planète géant lui-même

L’exoplanète se trouve à 160 années-lumière de la Terre et est si proche de son étoile qu’une année sur ce monde extraterrestre ne dure que 3,9 jours terrestres. Cet emplacement expose WASP-69b à des rayonnements extrêmes, provoquant le combustion de son atmosphère.

Le système WASP-69b est un bijou car cela nous permet d’étudier la perte de masse atmosphérique en temps réel – explique Erik Petigura, co-auteur de l’ouvrage – Cela représente une opportunité rare de comprendre la physique qui façonne des milliers d’autres planètes

Les astronomes ont utilisé le spectrographe proche infrarouge de l’Observatoire Keck (NIRSPEC) pour capturer la séquence d’événements qui montre que sa queue s’allonge à mesure qu’elle s’échappe de son atmosphère.

Ce qui a vraiment distingué Keck dans nos observations était la grande zone de collecte de son miroir, qui nous a permis de détecter beaucoup plus de lumière provenant de l’étoile – Tyler révèle en outre – Ceci, combiné aux capacités haute résolution de l’instrument NIRSPEC, a donné Etats-Unis sensibilité extrêmement élevée pour étudier la vitesse et l’absorption totale de l’atmosphère échappée, que de forts vents stellaires ont sculptée en une longue et fine queue

Bien que WASP-69b ne représente qu’environ 30 % de la masse de Jupiter, elle est 10 % plus grande en raison de la chaleur extrême de son étoile hôte, qui dilate son atmosphère avant de s’éloigner : l’atmosphère qui s’échappe produit alors un vent qui interagit violemment avec celui provenant de l’étoile hôte de la planète, formant la queue d’hélium observée.

Comme toujours (ou presque toujours), la découverte est bien plus qu’une curiosité scientifique : l’étude directe de la perte de masse atmosphérique est en effet fondamentale pour comprendre comment les planètes de notre galaxie évoluent au fil du temps avec leurs étoiles.

WASP-69b perd environ 1 masse terrestre tous les milliards d’annéesmais avec une masse totale près de 90 fois celle de la Terre, la planète ne risque donc pas de perdre la totalité de son atmosphère au cours de sa vie.

La recherche a été publiée le Le journal d’astrophysique.

Sources : Observatoire Keck / The Astrophysical Journal

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