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Un nouveau champignon marin qui dévore les déchets plastiques a été découvert dans la zone de déchets du Grand Pacifique : c'est le quatrième connu

Le champignon Parengyodontium album est capable de dévorer les déchets plastiques en suspension dans la zone de déchets du Grand Pacifique, dégradant notamment le polyéthylène à base de carbone exposé aux rayons UV.

Un groupe international de scientifiques marins a découvert un champignon marin qui dévore les déchets plastiques suspendu dans la zone de déchets du Grand Pacifique, comme le détaille une nouvelle étude publiée dans la revue « Science of the Total Environment ». Le champignon, appelé Parengyodontium album, a été découvert Entre les fines couches d'autres microbes vivant dans et autour du tas de plastique flottant dans le Pacifique Nord.

Selon l'étude, Parengyodontium album est le quatrième champignon marin connu capable de consommer et de décomposer les déchets plastiques. Les chercheurs ont découvert que P. album était spécifiquement capable de décomposer le polyéthylène à base de carbone exposés aux rayons UV, le type de plastique le plus couramment utilisé pour fabriquer des produits de consommation comme les bouteilles d'eau et les sacs d'épicerie et la forme la plus répandue de déchets plastiques polluant les océans de la Terre.

Annika Vaksmaa, biologiste marine et biogéochimiste à l'Institut royal néerlandais de recherche maritime (NIOZ), a expliqué dans un communiqué comment on savait déjà que la lumière UV dégradait mécaniquement le plastique. Cependant, leurs résultats montrent qu’il facilite également la décomposition biologique du plastique par les champignons marins.

Il décompose un morceau de plastique traité aux UV à raison d'environ 0,05 % par jour.

Même si cette découverte est prometteuse, cela ne signifie pas que nous devrions commencer à utiliser du plastique à usage unique. irréfléchi. Nos océans sont envahis par des polluants plastiques destructeurs et éviter d'utiliser du plastique autant que possible reste notre meilleur pari pour empêcher le plastique d'obstruer les océans vitaux – bien que fragiles – de la Terre avec des déchets nocifs pour les animaux et l'environnement.

Atténuer et éliminer le plastique qui obstrue déjà les cours d’eau de la Terre reste un objectif important. Malheureusement, cela revient à le récolter en masse dans l’océan. Le chalutage du plastique avec de grands filets peut perturber la vie marine, et les efforts pour y parvenir sont coûteux et souvent inutiles.

Dans la lutte pour trouver un moyen de réduire le plastique dans les océans, la découverte d’un nouveau champignon capable d’accélérer le processus de dégradation du plastique constitue une avancée passionnante. Toutefois, ce n’est pas une panacée. Selon des recherches, le P. album cultivé en laboratoire décompose un certain morceau de plastique traité aux UV. un taux d'environ 0,05% par jour pour chaque période de neuf jours. Il faudrait beaucoup de temps aux bactéries pour traverser l’ensemble de la zone de déchets du Grand Pacifique, sans parler des millions de tonnes de plastique qui pénètrent dans l’océan chaque année.

Néanmoins, la découverte de P. album est encourageante et, selon les chercheurs, suggère que il pourrait y avoir davantage d’organismes mangeurs de plastique là-bas. Les champignons marins peuvent décomposer des matériaux complexes constitués de carbone et il est probable qu'en plus des quatre espèces identifiées jusqu'à présent, d'autres espèces contribuent également à la dégradation du plastique.

Source : Science de l'Environnement Total

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