Découverte d'un nouveau récif corallien, le plus grand jamais vu en eaux profondes

Découverte d’un nouveau récif corallien, le plus grand jamais vu en eaux profondes

Un nouveau récif corallien d’eau froide vient d’être découvert dans les profondeurs océaniques au large de l’est des États-Unis grâce à d’immenses travaux de cartographie des fonds marins et de leurs espèces. Ce sont les fruits extraordinaires

Incroyable découverte au large de la côte est des États-Unis, où une carte des récifs coralliens d’eau froide a été cartographiée. C’est précisément cette plante des paysages marins océaniques qui a permis d’identifier un nouveau récif, le plus grand en eau profonde jusqu’à présent.

C’est ce qui ressort d’une nouvelle étude scientifique publiée dans la revue Géomatiquedans lequel une équipe de chercheurs de divers instituts et agences scientifiques, dont la NOAA, a partagé les données collectées dans le cadre d’un travail qui dure depuis des années.

Les chercheurs ont exploré le plateau de Blake, jusqu’à 1000 m de profondeur, grâce à un échosondeur multifaisceau, un sonar qui génère un maillage des fonds marins et permet ainsi de connaître ses caractéristiques en détail.

Grâce à cet instrument, les experts ont pu inspecter une vaste zone qui équivaut presque à la taille de l’État de Floride. Les investigations ont permis de découvrir 83 908 monticules de corail.

Pendant des années, nous avons pensé qu’une grande partie du plateau de Blake était peu peuplée et constituée de sédiments mous, mais après plus de 10 ans de cartographie et d’exploration systématiques, nous avons révélé l’un des plus grands habitats de récifs coralliens d’eau profonde trouvés à ce jour dans tous les pays. partie du monde », ont déclaré Kasey Cantwell, responsable des opérations chez NOAA Ocean Exploration.

L’espèce est majoritairement présente dans la zone d’étude Desmophyllum pertusum. Ce corail pousse entre 200 et 1 000 mètres de profondeur, où la température moyenne de l’eau avoisine les 4°C.

Les coraux d’eau froide sont encore peu connus compte tenu du milieu dans lequel ils se trouvent. Nous savons qu’ils sont des « ingénieurs des écosystèmes », mais nous ne savons pas comment les populations de ces récifs réagissent à l’impact des activités anthropiques.

La consultation d’une carte d’eau froide permet à la communauté scientifique de mieux comprendre ces habitats coralliens.

Cette étude fournit une méthodologie pour interpréter les données cartographiques sur de vastes régions océaniques afin d’obtenir des informations sur les habitats des fonds marins et de faire progresser des approches standardisées pour les classer afin de soutenir les efforts de gestion et de conservation des écosystèmes », a déclaré l’auteur principal Derek Sowers de l’étude.

Aujourd’hui, on estime qu’environ 50 % des eaux marines américaines n’ont pas encore été cartographiées. Si l’on considère plutôt en détail tous les océans, ce pourcentage s’élève à 75. D’autres recherches pourraient réserver de nouvelles surprises étonnantes.

Source : Géomatique

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