Des arbres merveilleux !  L'étude qui révèle comment l'Est des États-Unis bloque les effets du réchauffement climatique

Des arbres merveilleux ! L’étude qui révèle comment l’Est des États-Unis bloque les effets du réchauffement climatique

Le reboisement à grande échelle a ses propres effets bénéfiques et reste une des principales causes de ce que les spécialistes appellent un « trou de réchauffement » dans le réchauffement climatique dans certaines régions des États-Unis où les températures sont légèrement plus basses.

Les arbres apportent d’innombrables avantages au monde, de la nourriture aux abris en passant par l’oxygène, mais les chercheurs ont maintenant découvert que leur augmentation dans l’est des États-Unis produirait encore un autre exploit étonnant : réduire la hausse des températures provoquée par la crise climatique.

Alors que le monde entier se réchauffe, exposant la majeure partie de la population mondiale à des vagues de chaleur de plus en plus intenses, dans l’est des États-Unis, selon de nouvelles recherches, la reconstitution des forêts dévastées aux XVIIIe et XIXe siècles pourrait marquer le pas inverse.

Les arbres ont du mal à « respirer » : ils ne compensent peut-être plus notre empreinte carbone (et on sait très bien pourquoi)

Il s’agit de comprendre dans quelle mesure les forêts peuvent rafraîchir notre environnement et l’étendue de leurs effets », a déclaré Mallory Barnes de l’Université d’Indiana. Ces connaissances sont essentielles non seulement pour les projections de reboisement à grande échelle visant à atténuer le changement climatique, mais également pour les plans d’initiatives telles que la plantation d’arbres en milieu urbain.

En bref, ces informations pourraient aider à calculer le degré de reboisement dont d’autres régions auraient besoin pour se protéger des tendances mondiales.

Entre 1895 et 2016, la température moyenne des États-Unis a augmenté, selon le dernier Évaluation nationale du climat, et une grande partie de ce réchauffement s’est produite après 1970. Cependant, dans la seconde moitié du 20e siècle, le sud-est chaud et humide a contrecarré cette augmentation, en se refroidissant jusqu’à un degré. Les scientifiques l’appellent un « trou de réchauffement » et ne savent pas exactement pourquoi ni comment il s’est formé.

J’étudie

L’une des principales raisons de cette « anomalie », selon la nouvelle étude, est le reboisement massif d’une grande partie de l’est des États-Unis suite à la perte initiale d’un grand nombre d’arbres à la suite de l’installation européenne en Amérique. Des étendues aussi vastes ont été reboisées au cours du siècle dernier – avec des milliers d’arbres poussant pour couvrir une superficie plus grande que l’Angleterre – ce qui a contribué à bloquer l’effet du réchauffement climatique.

La reforestation a été remarquable et nous avons montré que cela se traduisait par la température de l’air ambiant – explique Mallory Barnes, une scientifique environnementale à l’Université d’Indiana qui a dirigé la recherche. Le « trou de chauffage » reste un véritable mystère et, même si cela n’explique pas tout, cette recherche montre qu’il existe un lien très important avec le retour des arbres.

Il y a eu une augmentation de la déforestation depuis le début de l’histoire coloniale des États-Unis, lorsque les forêts ont été défrichées pour l’agriculture et la construction, mais cette tendance a commencé à s’inverser vers 1920 alors que davantage de personnes commençaient à s’installer dans les villes, laissant les terres marginales se peupler de encore des arbres. Le gouvernement américain, quant à lui, a entrepris un programme agressif de plantation d’arbres, ce qui a permis de reboiser environ 15 millions d’hectares de superficie au cours du siècle dernier dans l’est des États-Unis.

Dans tout, Les forêts restaurées refroidissent aujourd’hui l’est des États-Unis de 1°C à 2°C chaque année. L’effet de refroidissement est plus fort pendant les jours les plus chauds de l’été, lorsque les arbres abaissent les températures de 2°C à 5°C, ont découvert les chercheurs.

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