Rompighiaccio Antartide

La Russie a découvert de vastes réserves de pétrole et de gaz dans l’Antarctique britannique et ce n’est pas du tout une bonne nouvelle.

La société russe Rosgeo, la plus grande société d'exploration géologique de Russie, a découvert des réserves de pétrole et de gaz sur le territoire britannique en Antarctique, déclenchant – évidemment – ​​des craintes de forages.

Des réserves égales à environ 10 fois la production de la mer du Nord au cours des 50 dernières années, soit environ 500 milliards de barils de pétrole. Ces chiffres immenses sont ahurissants réserves de pétrole et de gaz que le Russie l'aurait trouvé sur le territoire de l'Antarctique, en grande partie dans des zones revendiquées par le Royaume-Uni.

De quoi faut-il s'inquiéter ? Eh bien, tout d'abord, de cette façon, nous pourrions commencer quelques forage dans une région actuellement protégée par le Traité sur l’Antarctique de 1959, qui interdit en fait tout développement pétrolier dans la région.

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Mais une seule chose demeure : ces réserves – pour un total de 511 milliards de barils de pétrole – ont été signalés à Moscou par des navires de recherche russes, selon les preuves fournies aux Britanniques la semaine dernière Comité de vérification environnementale des Communes (le Comité de vérification environnementale de la Chambre des communes, CCE) et comme de « simples » résultats d’activités de recherche. Alors, y a-t-il de quoi être serein ?

Comment les choses se sont passées (et comment elles pourraient se passer à l'avenir)

Dans le cadre de l'examen en cours des intérêts du Royaume-Uni en Antarctique, la semaine dernière, le Comité d'audit environnemental a tenu une séance spéciale surExploration pétrolière russe dans la région polaire. L'enquête a vu trois ministres interrogés sur les activités d'exploration pétrolière russes en Antarctique, qui se situerait sur le territoire revendiqué par le Royaume-Uni dans la région.

En 2020, la société russe d'exploration minière Rosgeo a signalé que son navire de recherche Alexandre Karpinski avait terminé une enquête géologique du sous-sol, cartographier perspectives de gisements de pétrole et de gaz sur les plateformes de glace de l'AntarctiqueEt. L’étude faisait partie de la 65e expédition antarctique russe et, à l’époque, l’exploration couvrait la partie sud-est de la mer de Riiser-Larsen au large de la Terre de la Reine Maud, une région antarctique revendiquée par la Norvège.

Cependant, selon l'EAC, Des études sismiques russes sont réalisées depuis 2011 au large de la mer de Weddell, qui fait partie du territoire antarctique du Royaume-Uni. Selon Rosgeo, ses investigations ont révélé environ 500 milliards de barils (70 milliards de tonnes) de potentiel en hydrocarbures dans les bassins de l'océan Austral.

Faisant ses présentations à l'EAC, le sous-secrétaire du Bureau des Affaires étrangères, du Commonwealth et du Développement David Rutley, a déclaré que la Russie était attachée au Traité sur l'Antarctique. Dans le 1976les nations signataires du traité ont décidé d'imposer un moratoire sur l'exploration et l'exploitation des minéraux de l'Antarctique, en adoptant une approche de précaution pour protéger la région.

Mais des pays comme la Russie ont poursuite de l'exploration minière sous couvert de recherche scientifique, permis par le même traité. Au total, l'Antarctique a sept « prétendants » historiques, dont l'Argentine, l'Australie, le Chili, la France, la Nouvelle-Zélande, la Norvège et le Royaume-Uni. Les revendications de propriété ont été suspendues au moment même où le Traité sur l'Antarctique était négocié en 1959, faisant de l'Antarctique un immense « no man's land ».

Malheureusement, la gouvernance des régions polaires de la Terre a été mise à rude épreuve depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022. La détérioration des relations entre la Russie et l’Occident pourrait aboutir à une compétition plutôt qu’à une collaboration pour préserver l’intégrité de l’Antarctique. Cela a déjà commencé à se produire, la Chine et la Russie bloquant les tentatives d’autres pays du Traité sur l’Antarctique visant à étendre les zones marines protégées dans la région.

La collecte de données sismiques par la Russie en Antarctique est interprétée comme le signe d'une menace potentielle pour l'interdiction permanente de l'exploitation minière, avec des répercussions sur l'intégrité du protocole dans son ensemble. L'activité russe actuelle est inquiétante, conclut Klaus Dodds, professeur de géopolitique à l'Université de Londres.

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